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Des mini panneaux solaires dans les yeux pourraient changer la vie de certains malvoyants

Implanter de minuscules panneaux solaires dans les globes oculaires des gens, pour que leur vie soit plus belle. Un scénario de science-fiction qui ressemble de plus en plus à la réalité, grâce à des chercheurs de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud (UNSW) en Australie. Ils ont inventé une technologie de nouvelle génération qui peut a priori sembler loufoque, mais qui pourrait bien aider des personnes atteintes de maladies oculaires incurables à retrouver leur vision. Si ça marche, ce tout petit panneau solaire dans la rétine pourrait devenir une solution, tels que le sont les implants auditifs pour les malentendants.

Comme le décrit un communiqué de l'université, il s'agit d'une neuroprothèse, soit d'un mécanisme qui agit sur le système nerveux pour restaurer une fonctionnalité perdue. Ici, on parle de maladies dégénératives qui conduisent au déclin progressif de la vision. Plus précisément, de certaines pathologies qui affectent les photorécepteurs, ces cellules de la rétine qui, lorsque la lumière extérieure atteint l'œil, l'absorbent, et convertissent cette lumière en signaux électriques pouvant être envoyés jusqu'au cortex visuel, dans le cerveau. Si ces cellules ne sont plus capables de faire leur travail, alors la lumière s'éteint.

"Les personnes atteintes de certaines maladies comme la rétinite pigmentaire (RP) et la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA) perdent lentement la vue à mesure que les photorécepteurs situés au centre de l'œil dégénèrent", a notamment (...)

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