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Milos Bikovic, acteur de la saison 3 de « The White Lotus » lâché par HBO pour son soutien à la Russie

L’acteur devenu russe sur décision de Vladimir Poutine en 2021, ici dans le film russe « Les Maîtres de l’illusion », en 2018.
EuroVideo L’acteur devenu russe sur décision de Vladimir Poutine en 2021, ici dans le film russe « Les Maîtres de l’illusion », en 2018.

SÉRIES TV - La saison 3 de « The White Lotus » fait parler d’elle, mais pas pour les bonnes raisons. Alors que ses deux premières saisons ont été encensées par la critique, la série estampillée HBO doit reprendre son tournage ce mois-ci pour la troisième saison.

« The White Lotus » saison 3 annoncée comme « plus longue, plus grande, plus folle »

En attendant ce retour très attendu, la série a été contrainte d’annoncer une nouvelle moins réjouissante ce samedi 3 février. En effet, la chaîne de télévision américaine a décidé se libérer des services de l’acteur d’origine serbe Milos Bikovic, pourtant annoncé au casting de la saison 3 depuis mi-janvier.

En cause ? Le soutien apparent de l’acteur de 36 ans au régime du président russe Vladimir Poutine et à l’invasion de l’Ukraine par la Russie il y a maintenant deux ans. Résultat, HBO a « décidé de se séparer » de l’acteur, comme le rapporte The Hollywood Reporter et Deadline.

La prestigieuse chaîne de télévision américaine derrière des phénomènes comme Game of Thrones, True Detective, Oz ou encore Les Soprano a visiblement pris cette décision après avoir reçu un coup de pression diplomatique de Kiev sur les réseaux sociaux. En effet, dès le 24 janvier, le ministère ukrainien des Affaires étrangères s’est servi des réseaux sociaux pour se fendre d’un tweet dénonçant le soutien de l’acteur serbe pour Vladimir Poutine et ses ambitions militaires en Ukraine.

Dans ce montage vidéo alternant des réactions de l’iconique Jennifer Coolidge (alias Tanya McQuoid dans The White Lotus) et des images bien plus embarrassantes de Milos Bikovic serrant la main de Vladimir Poutine ou participant à des tournages de séries en Crimée, un territoire ukrainien annexé par la Russie en 2014.

Par ailleurs, le comédien a notamment obtenu la nationalité russe sur décret de Vladimir Poutine le 24 février 2021, un an avant le début de l’invasion de l’Ukraine. « C’est un grand honneur que de dire aujourd’hui : la Russie est ma patrie », avait-il écrit à l’époque sur Instagram, affirmant se voir comme « un membre actif de la société russe ».

« Des raisons dépassant le domaine de l’art »

« Milos Bikovic, l’acteur serbe qui soutient la Russie depuis le début de l’invasion à grande échelle, devrait désormais jouer dans la saison 3 de The White Lotus de HBO », dénonçait le ministère ukrainien sur X. « HBO, est-il acceptable que vous travailliez avec une personne qui soutient le génocide et viole le droit international ? », questionnait Kiev avec gravité.

Depuis, l’acteur qui n’a pas véritablement de films ou de séries marquantes sur son CV aux États-Unis a pris compte de cette décision sans sourciller. Bien qu’« honoré d’avoir été choisi pour faire partie de White Lotus », Milos Bikovic confirme que sa « participation n’est pas possible pour des raisons dépassant le domaine de l’art ».

« Je ne me plierai à aucun récit cherchant à compromettre mon intégrité », a-t-il ajouté, avant de remercier et d’encourager le reste du casting pour la saison à venir.

Le tournage de la saison 3 se poursuivra donc sans lui, mais toujours avec Jason Isaacs, Parker Posey, Michelle Monaghan ou encore Walton Goggins. Cette fois, l’action devrait avoir lieu en Thaïlande, à en croire les récentes confidences de son créateur Mike White.

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