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Mexique : une girafe rejoint ses congénères après un voyage de 2000 km

Mexique : une girafe rejoint ses congénères après un voyage de 2000 km

Une girafe mâle nommée Benito est arrivé à destination après un voyage de 40 heures vers des climats plus cléments à la suite d'une campagne menée par des défenseurs des animaux au Mexique.

L'animal a quitté la frontière nord du Mexique et ses conditions climatiques extrêmes dimanche soir pour se rendre dans un parc de conservation situé dans le centre du pays, où le climat est plus proche de son habitat naturel et où vivent déjà d'autres girafes.

Des groupes de défense de l'environnement s'étaient plaints des conditions de vie de Benito au zoo municipal de Central Park, à Ciudad Juarez, près d'El Paso, au Texas, où le climat est terriblement chaud en été et où les températures chutent en hiver.

Une grue a soulevé avec précaution un conteneur contenant la girafe pour le placer dans un camion, tandis que les habitants de la ville faisaient leurs adieux à l'animal. Certains militants ont crié "Nous t'aimons, Benito".

"Nous sommes un peu tristes qu'il s'en aille, mais cela nous fait aussi très plaisir... Les conditions climatiques ne lui conviennent pas", explique Flor Ortega, une jeune femme de 23 ans qui avait l'habitude de rendre visite à Modesto la girafe, qui a passé deux décennies au zoo avant de mourir en 2022, puis à Benito, qui est arrivée en mai dernier.

Le transfert n'aurait pas pu mieux tomber, au moment où un nouveau front froid s'apprête à frapper la région.

Un camion transportant la girafe Benito est escorté par des officiers du procureur fédéral pour la protection de l'environnement et de la garde nationale, le 22 janvier.
Un camion transportant la girafe Benito est escorté par des officiers du procureur fédéral pour la protection de l'environnement et de la garde nationale, le 22 janvier. - AP Photo/Christian Chavez

Benito parcourt 2 000 kilomètres pour rejoindre son nouveau foyer

Benito a parcouru 2 000 kilomètres vers le parc Africam Safari, dans l'État de Puebla. Les visiteurs y parcourent le parc dans des véhicules tout-terrain pour observer les animaux à la manière d'un safari.

Le conteneur de plus de cinq mètres de haut a été spécialement conçu pour Benito et la girafe a pu s'y familiariser pendant le week-end dernier, explique Frank Carlos Camacho, directeur du parc.

La tête de l'animal dépassait du haut de la grande boîte en bois et en métal, mais un cadre permettait de recouvrir Benito d'une bâche et de l'isoler du froid, du vent et de la pluie, ainsi que du bruit et de la vue des paysages qui défilent à toute allure.

"Les girafes possèdent des yeux énormes et ont tendance à prendre de la hauteur afin de repérer des prédateurs dans la savane. Nous devions inhiber cela pour que Benito n'ait aucune source de stress", explique Frank Carlos Camacho dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux.

Le conteneur contenait de la paille, de la luzerne, de l'eau et des légumes. Un équipement électronique contrôlait la température et permettait même aux techniciens de parler à l'animal.

À l'extérieur, Benito était gardé par un convoi de véhicules composé d'agents du procureur fédéral pour la protection de l'environnement et de la Garde nationale.

La girafe âgée de quatre ans est arrivée aujourd'hui à l'Africam Safari, où il ne lui reste plus qu'à faire connaissance avec ses sept congénères déjà présents dans le parc.