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Mercato: Jordan Henderson quitte l'Arabie saoudite pour l'Ajax

L'ancien capitaine de Liverpool, Jordan Henderson, 33 ans, s'est engagé pour "deux ans et demi, jusqu'au 30 juin 2026", précise l'Ajax. L'international anglais (81 sélections) a récemment trouvé un accord avec Al-Ettifaq "pour résilier son contrat", indique son nouveau club. "Nous voulions un milieu de terrain expérimenté avec des qualités de leader. Jordan Henderson est ce type de joueur", affirme dans le communiqué du club l'entraîneur John van 't Schip.

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L'international anglais était le capitaine de Liverpool quand les Reds ont remporté en 2020 leur premier championnat d'Angleterre en 30 ans, et quand ils ont gagné la Ligue des champions la saison précédente. "Son arrivée représente un énorme apport pour notre équipe. Sur le terrain comme en dehors, un footballeur de ce calibre est important pour nos nombreux jeunes joueurs", a ajouté son nouvel entraîneur.

Henderson "avait manqué l'entraînement (mercredi) pour se rendre à Dubaï et passer des examens médicaux avec l'Ajax", avait-on appris plus tôt dans la journée de source proche des négociations. "Il a justifié son souhait de quitter le club par le fait que le sélectionneur anglais (Gareth Southgate) lui a demandé de rejoindre un club européen pour participer au prochain Euro", avait ajouté cette même source.

L'été dernier, Jordan Henderson avait quitté les Reds, dont il a porté près de 500 fois le maillot, pour prendre la direction de l'Arabie saoudite, ajoutant son nom à une longue liste de joueurs européens, dont Cristiano Ronaldo et Karim Benzema, partis dans le nouvel eldorado du football. La presse avait évoqué un transfert de 14 millions d'euros et un salaire allant jusqu'à 816.000 euros par semaine.

Henderson très critiqué en Angleterre après sa signature en Arabie saoudite

Henderson, qui s'est souvent affiché en défenseur des droits LGBT+, avait été particulièrement critiqué par les supporters anglais pour son départ en Arabie saoudite, un pays où les homosexuels peuvent être condamnés à des châtiments corporels, à de la prison voire à la peine de mort, selon Amnesty International.

Malgré ses investissements, Al-Ettifaq, qui compte aussi dans ses rangs le Français Moussa Dembélé ou le Néerlandais Georginio Wijnaldum, n'est que 8e du championnat d'Arabie saoudite, à 28 points du leader Al-Hilal, le club de Neymar. "Merci pour tout, Jordan", a tweeté le club saoudien, ajoutant que son entraîneur, l'ex-international anglais Steven Gerrard lui aussi passé par Liverpool, avait prolongé de son côté jusqu'en 2027. Après un début de saison catastrophique, l'Ajax Amsterdam pointe de son côté à la 5e place du championnat des Pays-Bas.

Article original publié sur RMC Sport