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Mercato: "C'est totalement faux!", Benzema dément avoir demandé à quitter Al-Ittihad

Non, Karim Benzema (36 ans) ne veut pas quitter Al-Ittihad. L’attaquant français a démenti avoir demandé à partir seulement six mois après son arrivée, comme l’a pourtant assuré une source du club à l’AFP, mardi. Selon cette même source, Al-Ittihad aurait proposé un prêt dans une autre équipe du championnat saoudien à l’ancien Lyonnais "incapable de donner le meilleur de lui-même à Al-Ittihad à cause de la pression". Ce que le principal intéressé aurait refusé.

"Plus c'est gros, mieux c'est"

Des informations catégoriquement balayées par Benzema dans un message lapidaire transmis à L’Equipe. "C'est totalement faux! ", a-t-il lancé. "Les médias ne savent plus quoi inventer. Plus c'est gros, mieux c'est." Son entourage est sur la même longueur d’ondes mais confirme le fait que le joueur s’entraîne actuellement seul.

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L’ancien international français (97 sélections, 37 buts) n’a pas été retenu par Marcelo Gallardo, son entraîneur, pour le stage de de reprise aux Emirats arabes unis qui se tient jusqu’à la semaine prochaine. Il s’entraîne de son côté dans les installations du club à Djeddah après plusieurs semaines agitées. Le Français est critiqué pour ne pas s’être présenté à l’entraînement à la date prévue pour la reprise.

Son entourage a justifié ce retard de 17 jours par le fait que l’attaquant a été bloqué à l’île Maurice par le passage du cyclone. Benzema a rejoint le club l’été dernier après 14 ans passés au Real Madrid. Il fait partie des recrues fastueuses recrutées par le fonds souverain (Ronaldo, Mané, Neymar, Mahrez), désireux de développer son championnat à grands coups de millions d’euros, et il est lié jusqu’en 2026 avec Al-Ittihad pour un salaire total estimé à 200 millions d’euros. Sa situation compliquée agite les rumeurs sur son avenir. Son club formateur, Lyon, rêve notamment de le faire revenir même si l’opération est très complexe financièrement. Sportivement aussi si Benzema assure ne pas vouloir partir.

Article original publié sur RMC Sport