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Maroc : des archéologues découvrent des empreintes humaines vieilles de 90 000 ans

Maroc : des archéologues découvrent des empreintes humaines vieilles de 90 000 ans

Une équipe d'archéologues a révélé avoir découvert les plus anciennes empreintes humaines jamais enregistrées en Afrique du Nord et dans le sud de la Méditerranée.

Ces empreintes, qui remontent à 90 000 ans, ont été trouvées sur une plage de Larache, au Maroc, par une équipe multinationale dirigée par Moncef Essedrati, professeur de recherche et directeur de laboratoire à l'université française de Bretagne Sud.

"Entre deux marées, j'ai proposé à mon équipe d'aller un peu plus au nord pour explorer une autre plage", déclare Moncef Essedrati à Live Science.

"Nous avons été surpris de trouver la première empreinte. Au début, nous n'étions pas convaincus qu'il s'agissait d'une empreinte, mais nous avons ensuite trouvé d'autres traces".

Comment l'équipe a identifié les anciennes empreintes de pas

Différentes images montrant l'enregistrement des empreintes sur le site archéologique de Larache
Différentes images montrant l'enregistrement des empreintes sur le site archéologique de Larache - Credit: EBU

Grâce à la datation par luminescence stimulée optiquement, une méthode de pointe qui établit la dernière exposition de minéraux spécifiques à la chaleur ou à la lumière du soleil, l'équipe de Moncef Essedrati a pu déterminer qu'il y a environ 90 000 ans, un groupe multigénérationnel d'Homo sapiens a marché sur cette plage en pente douce.

Publiées dans la revue Nature, ces conclusions mettent en lumière un ensemble de 85 empreintes de pas réparties sur deux sentiers, attribuées à au moins cinq humains de l'ère glaciaire de différentes tranches d'âge.

Bien que l'érosion menace la longévité du site archéologique de Larache, les empreintes ont probablement été préservées en raison de la configuration favorable de la plage, des conditions de vagues par beau temps et de l'amplitude de la marée.

Les chercheurs souhaitent maintenant déterminer pourquoi ce groupe d'Homo Sapiens se trouvait sur la plage grâce à des analyses plus approfondies, y compris l'exploration de diverses grottes le long de la côte sud de Larache.