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Météorites tombées en France : un phénomène fascinant et rare

En cette fraîche matinée de février 2023, Loïs Leblanc fouille les champs près de Saint-Pierre-le-Viger, en Seine-Maritime. L'étudiante en art de 18 ans a été tirée du lit par son père pour participer à une opération de recherche bien particulière dans la campagne environnante. Quarante-huit heures auparavant, un astéroïde a été aperçu dans le ciel, et les observateurs sont formels : il a dû tomber non loin d'ici, il faut la retrouver ! La jeune femme ne tarde pas à dénicher un petit caillou noir de moins de 100 grammes qui n'a pas l'air à sa place. Bingo ! C'est bien la précieuse météorite (une fois tombé sur terre, un astéroïde prend le nom de météorite) fraîchement arrivée de l'espace, qui sera désormais choyée par les scientifiques dans l'espoir d'en apprendre plus sur la formation de la Terre et sur l'histoire de notre système solaire, rien que ça !

Mais avant même d’évoquer l'intérêt scientifique d'une telle trouvaille, la chute d'une météorite est déjà un événement en soi. En cinq cents ans, 90 météorites à peine sont tombées sur le sol français, d'après une étude réalisée par l’organisation américaine Meteoritical Society. "Le phénomène est rare donc intriguant, assure Mickaël Wilmart, médiateur scientifique à l'association Instant Science. Et c’est pour nous l'occasion de sensibiliser et de faire de la vulgarisation auprès du grand public."

En 2021, l'association a mené des recherches dans le Lot-et-Garonne, près de la commune d'Aiguillon, pour retrouver une météorite (...)

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