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Ménopause : la ménopause chez les humains semblable à celle de plusieurs cétacés

De nouvelles recherches examinent la cause de la ménopause chez les cétacés, des investigations d'autant plus pertinentes qu'elles peuvent aider à une meilleure compréhension de ce phénomène physiologique chez la femme. Si l'on connaît les mécanismes qui interviennent dans l'arrêt des règles chez la femme, causé par la chute de sécrétion d'œstradiol, on ignore encore "pourquoi" les femmes ne peuvent plus concevoir au-delà d'un certain âge. Les travaux des biologistes de l'Univercsité d'Exeter (Royaume-Uni), qui publient leurs résultats dans la revue Nature, pourraient bien apporter un début de réponse à ce trait inhabituel.

La ménopause est un phénomène plutôt rare chez les mammifères. Outre les femmes, cinq espèces de cétacés sont touchées par l'arrêt du cycle ovarien. "Les espèces de baleines ménopausées ont une période de reproduction similaire à celle des espèces non ménopausées. C'est la vie après la reproduction qui diffère", a expliqué Sam Ellis, maître de conférences en comportement animal et principal auteur de l'étude. Les chercheurs expliquent que la ménopause a notamment évolué chez les baleines à dents, qui vivent plus longtemps que les autres mammifères marins, sans pour autant augmenter leur durée de vie reproductrice simultanément. Cette évolution permet aux mères et aux grands-mères de "continuer à subvenir aux besoins de leur famille, bien après la reproduction", explique l'expert.

Si la plupart des espèces peuvent se reproduire jusqu'à la fin de leur vie, ce (...)

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