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Quelle est l'origine de la langue basque ?

La langue basque est encore aujourd’hui l’une des langues régionales les plus pratiquées en France, même si son usage décline au fil des décennies. En 2021, on dénombrait environ 51 500 bascophones en France, alors que ce nombre atteint presque les 700 000 de l’autre côté de la frontière espagnole. Il faut dire que la langue tient une place particulière dans la culture basque, notamment parce que son origine est très particulière. Il s’agit en effet de ce que les linguistes qualifient d’isolat linguistique, c’est-à-dire une langue pour laquelle, contrairement à la majorité des langues du monde, il n’est pas possible de déterminer des liens de filiation avec une langue vivante préexistante.

Si l’origine de la langue basque est si complexe, c’est aussi parce que l’histoire du peuple basque dans son ensemble est difficile à tracer. Le Pays basque est l’héritier du royaume de Navarre, s’étendant sur un territoire appelé Cantabrie à l’époque romaine, puis Vasconie au début du Moyen-Âge. Le Pays basque s’est historiquement construit davantage comme une culture, fortement imprégnée de l’unité de la langue basque, que comme un territoire à proprement parler. Il a fallu attendre 1643 pour voir apparaître la première description des sept provinces du Pays basque par l’écrivain navarrais Axular, et le terme même "Pays basque" (Euskal Herria) n’a fait son apparition qu’au début du XVIe siècle. Le basque, par ailleurs, s'étend dans des diasporas à travers le monde, particulièrement au Mexique (...)

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