L'organisateur du couronnement de Charles III écope d'un retrait de permis

Le duc de Norfolk, en 2014, avec la reine Elizabeth II. - ALASTAIR GRANT - AFP
Le duc de Norfolk, en 2014, avec la reine Elizabeth II. - ALASTAIR GRANT - AFP

Le duc de Norfolk, l'aristocrate qui a organisé les funérailles de la reine Elizabeth II, a tenté en vain lundi d'échapper à une suspension de permis avec un argument hors norme: il a besoin de sa voiture pour préparer le couronnement du roi Charles III.

Edward Fitzalan-Howard a été condamné lundi à six mois de retrait par la Lavender Hill Magistrates' Court à Londres pour avoir utilisé son téléphone portable et brûlé un feu rouge alors qu'il conduisait le 7 avril.

Le duc le plus haut gradé d'Angleterre, qui détient aussi le titre de comte-maréchal, avait déjà eu deux contraventions pour des excès de vitesse en 2019, d'où la sévérité de la sanction.

Couronnement du nouveau roi

Pourtant, l'avocate du duc de 65 ans avait demandé lors de l'audience au juge de ne pas appliquer l'interdiction en raison de son rôle dans la cérémonie de couronnement du nouveau roi, qui devrait avoir lieu l'année prochaine.

Le duc de Norfolk a en effet la responsabilité de l'organisation des funérailles d'État et royales, ainsi que des couronnements des monarques à l'abbaye de Westminster.

"C'est une situation extrêmement particulière, où sa grâce, le duc de Norfolk (...) est désormais la personne qui est responsable du couronnement" du roi Charles III, a plaidé Natasha Dardashti.

Reconnaissant "un cas unique en raison du rôle du prévenu dans la société", la juge Judith Way a estimé que les désagréments causés ne seraient pas "exceptionnels".

Une situation étrange

L'avocate du duc avait aussi demandé, en vain également, que les détails de l'argumentation restent privés en raison de problèmes potentiels de sécurité nationale:

"Étant donné qu'il s'agit d'une situation si étrange, et que sa grâce a un rôle si particulier et si important dans ce couronnement national d'un nouveau roi, je demanderai à la Cour de siéger à huis clos".

Edward Fitzalan-Howard était responsable de l'organisation des funérailles d'Elizabeth II pour lesquelles 2.000 personnes, dont des chefs d'État étrangers et des membres de familles royales, se sont rassemblées à l'abbaye de Westminster à Londres le 19 septembre.

Article original publié sur BFMTV.com