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LIVRE. Le monde en sept mesures

"L'homme a toujours mesuré le monde", rappelle Piero Martin, physicien spécialiste de fusion nucléaire et auteur du livre "Les Sept Mesures du monde".

Cet article est extrait du mensuel Sciences et Avenir - La Recherche n°926, daté avril 2024.

Mètre, seconde, kilogramme, kelvin, ampère, mole et candela : sept unités de mesure fondamentales avec lesquelles nous quantifions tout, de l'infiniment petit à l'infiniment grand. Leurs histoires fascinantes emmènent le lecteur à la découverte des premiers calendriers lunaires il y a 30.000 ans et des pyramides égyptiennes, jusqu'aux systèmes de positionnement par satellite ou à l'enregistrement des changements climatiques actuels.

Deux étapes cruciales

"L'homme a toujours mesuré le monde. Il le mesure pour mieux l'appréhender et l'explorer, y vivre, interagir avec ses semblables, rendre ou demander justice, entrer en contact avec les divinités", rappelle l'auteur du livre Les Sept Mesures du monde, Piero Martin, physicien spécialiste de fusion nucléaire.

Deux étapes cruciales sont particulièrement développées : la révolution galiléenne, qui introduit la méthode scientifique et la nécessité d'un langage commun - celui de la mesure - pour réaliser des expériences, valider ou réfuter les théories ; et la Révolution française, fondée sur les valeurs d'universalité et d'égalité, qui entend développer pour tous le même système de poids et mesures.

Crédit : PAYOT

"Les Sept Mesures du monde", Piero Martin, Payot, 256 p., 21 €

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