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L'impact dévastateur que pourrait avoir une étoile errante sur notre système solaire

Notre étoile à nous, c'est le Soleil. Est-ce que la Terre pourrait en changer, et modifier ainsi son orbite, si une autre étoile "errante" intergalactique venait à pointer le bout de son nez ? C'est la question posée par une nouvelle étude pré-publiée par des chercheurs, dont certains travaillent au Laboratoire d’astrophysique de Bordeaux.

Car dans un milliard d'années, même si la planète sera probablement déjà devenue invivable depuis longtemps, la Terre ne devrait plus être une surface habitée, du fait de l'augmentation de la lumière du Soleil. Mais en attendant, la théorie d'une nouvelle étoile de passage, qui pourrait être tout à fait catastrophique, a été étudiée par les astronomes, qui ont réalisé tout un tas de calculs prévisionnels et de simulations pour tenter de comprendre comment le système solaire se comporterait. La probabilité que cela arrive, et que l'étoile soit suffisamment proche de nous, est faible (1%) mais elle existe.

La première fois qu'une telle étoile intergalactique s'est approchée, c'est il y a quelques millions d'années, rappellent nos collègues de Science Post. L'objet stellaire, qui a été expulsé par sa galaxie d’origine, était alors à environ 10 000 unités astronomiques (UA) du Soleil, ce qui correspond à 10 000 fois l'écart Terre-Soleil. À une telle distance, elle n'a pas pu avoir d'impact. Selon les chercheurs, il faudrait que l'écart soit inférieur à 100 UA pour qu'il se produise véritablement quelque chose. Même dans ce cas-là, 92% des plus (...)

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