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Ligue des nations féminine : face à l’Espagne, l’équipe de France passe à côté de son premier trophée

Ligue des nations féminine : face à l’Espagne, l’équipe de France passe à côté de son premier trophée (Photo de l’Espagnole Athenea del Castillo et de la Française Griedge Mbock Pathy)
JORGE GUERRERO / AFP Ligue des nations féminine : face à l’Espagne, l’équipe de France passe à côté de son premier trophée (Photo de l’Espagnole Athenea del Castillo et de la Française Griedge Mbock Pathy)

FOOTBALL - La désillusion pour l’équipe de France de football féminin. Les Bleues avaient l’occasion d’inscrire enfin leur nom au palmarès d’une grande compétition internationale, ce mercredi 28 février en finale de Ligue des nations. Mais l’occasion est passée. Les Françaises se sont inclinées 2 à 0 face à l’Espagne à Séville, sans rien pouvoir y faire, à cinq mois de l’objectif ultime des JO Paris.

Après plusieurs échecs cruels, les Bleues, qui disputaient leur première finale d’une compétition internationale après une victoire solide face à l’Allemagne en demi-finale (2-1), ne partaient pas favorites face aux championnes du monde espagnoles emmenées par les stars du FC Barcelone Aitana Bonmati, Irene Paredes et Salma Paralluelo.

C’est Carmona qui a ouvert le score à la 32e minute. Suivie à la 52e par la Ballon d’Or 2023 Bonmati. Totalement dominées techniquement et physiquement, les Bleues n’ont tout simplement pas existé dans la rencontre et n’ont rien pu faire à part tenter de résister aux attaques placées ibériques.

Logiquement submergées

Et la charnière centrale, à nouveau composée de Griedge Mbock et Maëlle Lakrar en raison du forfait de la capitaine Wendie Renard, qui parvenait jusqu’ici à museler la pépite du FC Barcelone Salma Paralluelo, a fini par craquer à la demi-heure de jeu.

La Ballon d’Or Aitana Bonmati a fait ce qu’on attend des grandes joueuses dans les grands rendez-vous : être là au bon endroit au bon moment pour ouvrir le score (33e, 1-0) sur un centre d’Olga Carmona. Logiquement menée, l’équipe de France, frustrée et sans solution à l’image de la capitaine Eugénie Le Sommer, est rentrée tête basse aux vestiaires sans aucun tir tenté.

Les joueuses de la Roja, poussées par les « España, España » de milliers de familles andalouses, ont continué à développer leur jeu de passes jusqu’à doubler la mise en seconde période sur une nouvelle attaque placée conclue par Mariona Caldentey (53e, 2-0) au milieu d’une défense trop passive. Il a ensuite fallu deux bonnes sorties de la gardienne de la Juventus Pauline Peyraud-Magnin dans les pieds de Paralluelo pour éviter que la rencontre ne tourne à la démonstration (54e, 84e).

Le réveil français n’a pas eu lieu, et la partie s’est terminée sous les « olé » du public andalou, qui a exulté au coup de sifflet final, prêt à célébrer une deuxième fois ses championnes.

Revanche colossale pour la Roja

Une fois encore, les Françaises sont tombées sur plus fort qu’elles. Comme contre l’Australie en quarts de finale du Mondial 2023, ou dans le passé face aux Etats-Unis, les joueuses d’Hervé Renard n’ont pu que constater qu’une classe d’écart les séparait encore des très grandes nations. Car l’Espagne, première équipe au classement FIFA, en est bien une.

D’autant plus grâce à ce premier titre en Ligue des nations, synonyme d’un doublé inédit six mois après son sacre mondial à Sydney devant l’Angleterre, dont la fête avait été gâchée par le baiser forcé de l’ex-président de la Fédération espagnole Luis Rubiales sur Jenni Hermoso, qui avait provoqué une vague d’indignation internationale.

Une revanche colossale pour les joueuses de la Roja après des semaines de bras de fer contre les responsables du football espagnol, et des années de lutte pour plus de reconnaissance de leur sport.

Le match n’est toujours pas gagné et les tribunes encore loin d’être aussi remplies que pour leurs homologues masculins, malgré une affluence record pour un match féminin avec 32.657 spectateurs, dans un stade olympique de la Cartuja qui peut en accueillir 57.000.

Mais Jenni Hermoso et ses coéquipières ont démontré, comme le souhaitait l’attaquante des Tigres en conférence de presse, qu’elles étaient « des championnes dans tous les sens du terme ».

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