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Ligue Europa: l'OM face à Benfica en quart de finale, avant du très lourd lors d'une éventuelle demie

Ce sera le Benfica pour l'OM. Qualifiés de justesse pour les quarts de finale, les Marseillais y retrouveront les Portugais pour une double confrontation abordable sur le papier. Comme les Olympiens, les coéquipiers de Di Maria ont bataillé pour écarter les Glasgow Rangers en huitième de finale. En cas de qualification, les hommes de Jean-Louis Gasset affronteront Liverpool ou l'Atalanta en demi-finale.

L'OM s'en sort plutôt bien, pour le moment. Pas de Liverpool, Leverkusen ou Milan au programme de ces quarts de finale pour les Olympiens mais un Benfica Lisbonne en perte de vitesse ces derniers mois. Champions du Portugal en titre, les Lisboètes vivent une saison pour contrastée avec une campagne de Ligue des champions manquée.

Toulouse a dominé ce Benfica

3e de son groupe D derrière la Real Sociedad et l'Inter Milan, le Benfica n'a gagné qu'une seule fois lors des six matchs de poule. Reversés en Ligue Europa, les Portugais sont passés de justesse face aux Glasgow Rangers en huitième de finale. Coachés par l'Allemand Roger Schmidt, architecte d'une saison 2022-2023 réussie, les Portugais ont été quarts de finaliste de la dernière Ligue des champions.

L'OM devra se méfier de l'ancien Parisien Angel Di Maria, qui aime briller contre les clubs français comme face à Nantes avec la Juve en huitième de finale de Ligue Europa en 2023.

Le Benfica a déjà affronté un club français en Europe cette saison. Face à Toulouse en 16es de finale de Ligue Europa, les Portugais ont clairement été dominés par les Violets lors de la deuxième manche. Vainqueur à l'aller par deux pénaltys de Di Maria (2-1), Benfica a subi au retour au Stadium, sans que Toulouse ne parvienne toutefois à renverser la situation.

Avec "el Fideo" Di Maria, le capitaine Nicolas Otamendi forme une paire argentine très importante dans l'équipe lisboète. Malgré ses 36 ans, le défenseur champion du monde 2022 tente de maintenir à flots une défense friable dont les failles devront être exploitées par l'attaque marseillaise en forme ces dernières semaines.

En cas de qualification, les Marseillais retrouveraient Liverpool, l'immense favori. Les Reds affrontent l'Atalanta Bergame en quart et sont largement favoris dans cette double confrontation.

Le tableau des quarts de finale (11 et 18 avril) :

- AC Milan (ITA) - AS Rome (ITA)

- Liverpool (ANG) - Atalanta Bergame (ITA)

- Bayer Leverkusen (ALL) - West Ham (ANG)

- Benfica (POR) - Marseille (FRA)

Le tableau des quarts de finale (2 et 9 mai) :

- Benfica/Marseille - Liverpool/Atalanta

- AC Milan/AS Rome - Bayer Leverkusen/West Ham

Article original publié sur RMC Sport