Les Russes construisent de nouvelles casernes dans les Kouriles méridionales

Vue de l'île de Kounachir (Kounashiri pour le Japon). La Russie a annoncé lundi avoir construit quatre nouveaux casernements pour ses troupes dans les îles Kouriles méridionales, un territoire revendiqué par le Japon. /Photo d'archives/REUTERS/Yuri Maltsev (Reuters)

MOSCOU (Reuters) - La Russie a annoncé lundi avoir construit quatre nouveaux casernements pour ses troupes dans les îles Kouriles méridionales, un territoire revendiqué par le Japon.

Le ministère russe de la Défense a précisé vouloir également construire sur place de nouveaux bâtiments pour accueillir des véhicules blindés.

Les nouvelles casernes ont été érigées sur deux des quatre îles des Kouriles méridionales, Itouroup (Etorofu pour les Japonais) et Kounachir (Kounashiri). Des militaires russes et leurs familles s'y installeront le 25 décembre.

Trois autres casernements doivent être construits en 2019.

Tokyo n'a pas réagi à ces annonces. En juillet dernier, le gouvernement japonais a demandé à la Russie de réduire ses activités militaires dans les Kouriles.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe doit se rendre en visite en Russie le 21 janvier prochain.

Les deux pays cherchent à régler leur contentieux territorial qui a empêché depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale la conclusion d'un traité de paix.

(Andrew Osborn avec Tom Balmforth; Guy Kerivel pour le service français)