Est-ce que l'effet placebo existe chez les animaux ?

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"Est-ce que l'effet placebo existe aussi chez les animaux ?", nous demande une lectrice sur notre page Facebook. C'est notre Question de la semaine.

"Est-ce que l'effet placebo existe aussi chez les animaux ?", demande à la rédaction de Sciences et Avenir Léa Bah Rien sur notre page . C'est notre Question de la semaine. Merci à tous pour votre participation.

L'effet placebo mis en évidence sur les rats et les chats

Chez les humains, l'existence de l'effet placebo n'est plus à être démontrée : en moyenne, selon les études, , indépendamment de son efficacité réelle. L'effet placebo atteint même les 70 % dans certaines études sur la dépression, se révélant ainsi aussi efficace que certains médicaments prescrits contre cette maladie !

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Mais qu'en est-il chez nos amis les animaux ? Une étude parue dans la revue en 2012 démontre que l'effet placebo existe aussi chez eux, mais . Celle-ci a été menée sur des rats ayant reçu des injections de morphine afin de calmer une douleur induite par les chercheurs. Après deux sessions, les animaux ont reçu une injection de solution saline totalement inactive : 30 à 40 % des rats ont été soulagés malgré tout.

Une , réalisée en 2017 par des chercheurs de l’Université Caroline du Nord et portant sur des chats atteints d’une maladie dégénérative articulaire, montre également que l'effet placebo serait bien présent. "Malheureusement il est tout de même très difficile à évaluer, du moment que l’évaluation n’est pas directe mais strictement dépendante de l’observation du propriétaire ou du vétérinaire, donc forcément subjective. Malgré cela, une différence reste tout de même évidente après la prise du placebo", détaillent les vétérinaires de (basée à Lons) sur le site internet de la structure.

"Le ressenti du propriétaire et celui de son animal sont fortement liés"

"Dans notre pratique quotidienne, on voit que le ressenti du propriétaire et celui de son animal sont fortement liés, ajoutent les spécialistes. Si le propriétaire a peur des aiguilles, l’animal tenu par lui aura peur aussi. Il sera souvent plus tranquille si la contention est faite par une personne sereine. De la [...]

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