L'Australie reconnaît Jérusalem-Ouest comme capitale d'Israël

Le Premier ministre de l'Australie, Scott Morrison. L'Australie a reconnu samedi Jérusalem-Ouest en tant que capitale de l'Etat d'Israël, mais n'y transférera pas son ambassade tant que le statut définitif de la ville n'aura pas été déterminé /Photo prise le 24 août 2018/REUTERS/David Gray

SYDNEY (Reuters) - L'Australie a reconnu samedi Jérusalem-Ouest comme capitale de l'Etat d'Israël, mais n'y transférera pas son ambassade tant que le statut définitif de la ville n'aura pas été déterminé.

"L'Australie reconnaît Jérusalem-Ouest, où se trouvent la Knesset et de nombreux institutions gouvernementales, comme la capitale d'Israël", a annoncé le Premier ministre Scott Morrison.

"Nous sommes impatients de transférer notre ambassade lorsque cela sera réalisable", a-t-il poursuivi, s'adressant à la presse à Sydney. Il a précisé que des représentations commerciales et de défense y seraient ouvertes.

Le chef de gouvernement s'est en outre dit favorable à ce que Jérusalem-Est devienne la capitale d'un Etat palestinien.

Il y a près de deux mois, Scott Morrison avait dit ne pas exclure de reconnaître Jérusalem en tant que capitale d'Israël, comme l'ont fait les Etats-Unis en décembre 2017. L'ambassade américaine y a été transférée le 14 mai dernier, ce que l'Autorité palestinienne et l'Union européenne ont condamné.

Le chef du gouvernement australien avait alors assuré qu'une telle décision ne remettait pas en cause le principe de coexistence pacifique de deux Etats au coeur du processus de paix, ce qu'il a répété samedi.

Israël considère la décision du gouvernement australien "comme un pas dans la bonne direction", a déclaré le ministère israélien des Affaires étrangères.

Pour le négociateur palestinien Saeb Erekat, sa décision est à mettre sur le compte de la "petite politique intérieure" et ne sera d'aucun secours pour "la solution de deux Etats".

"Les négociations sur le statut définitif de Jérusalem doivent porter sur toute la ville, dont la partie orientale fait partie intégrante du territoire palestinien occupé, en vertu droit international", a déclaré Erekat dans un communiqué.

La Ligue arabe a condamné la décision de l'Australie comme contraire au droit international.

Cette décision "va de façon éhontée dans le sens de la (...) politique d'occupation israélienne", a déclaré dans un communiqué le secrétaire général adjoint de la Ligue chargé de la Palestine et des territoires arabes occupés, Saïd Abou Ali.

L'Etat d'Israël a conquis Jérusalem-Est, partie arabe de la ville, lors de la guerre des Six-Jours, en 1967, avant de l'annexer d'en faire sa "capitale éternelle et indivisible". Les Palestiniens veulent en faire la capitale de leur futur Etat.

La communauté internationale ne reconnaît pas la souveraineté d'Israël sur la totalité de la ville, qui abrite des lieux saints des trois religions monothéistes.


(Tom Westbrook avec Alison Bevege et Tabita Diela; Ali Saouafta à Ramallah; Maayan Lubell à Jerusalem et Hesham Hajali au Caire; Jean Terzian pour le service français, édité par Jean-Stéphane Brosse et Danielle Rouquié)