L'accusation et la défense ouvrent le bal dans le procès contre Elon Musk

© Bobby Yip

L'accusation et la défense doivent ouvrir le bal mercredi dans le procès pour fraude contre le fantasque milliardaire Elon Musk, qui a débuté la veille à San Francisco. Le jury de neuf personnes, désigné mardi, devra décider si un tweet écrit par le patron de Tesla en 2018 était frauduleux, comme l'en accusent des investisseurs.

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L'affaire remonte à août 2018, quand Elon Musk avait tweeté qu'il voulait sortir Tesla de la Bourse, puisqu'il avait les financements nécessaires pour le faire. Ses messages avaient fait fortement osciller l'action pendant quelques jours. "Les plaignants affirment que ces tweets étaient factuellement faux et ont artificiellement affecté le cours de Tesla et d'autres titres", a résumé le juge Edward Chen à l'intention des jurés potentiels.

Vendredi, le magistrat a refusé de dépayser le procès au Texas, l'Etat américain où le multimilliardaire a déménagé le siège de Tesla, assurant qu'un jury impartial pouvait être constitué dans la ville californienne.

La défense faisait valoir que leur client ne pouvait pas bénéficier d'un procès impartial à San Francisco, où il a racheté Twitter fin octobre, et été largement critiqué pour ses décisions, de la politique de modération des contenus de la plateforme aux licenciements massifs. "Ces derniers mois, les médias locaux ont saturé ce district d'articles biaisés et négatifs sur M. Musk", avaient affirmé les avocats dans une requête.

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