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Qui, de l'œuf ou de la poule, est apparu en premier ?

Il faut une poule pour pondre un œuf. Mais il faut bien un œuf pour que naisse une poule. Alors, qui des deux est apparu en premier ?

Il faut une poule pour pondre un œuf. Mais il faut bien un œuf pour que naisse une poule... Qui de l'œuf ou de la poule est arrivé en premier ? A première vue, cette question semble insoluble. Et pourtant, la science a la réponse. Ni la poule ni l'œuf ne sont apparus d'un coup, comme par magie. Tous les deux sont le fruit d'une longue évolution qui démarre avec les premières formes de vie, bien avant que l'Homme n'apparaisse, et même bien avant les dinosaures.

La poule n'a "que" 10.000 ans

Si l'on considère que la question concerne les œufs de poule, et non les œufs tout court, alors c’est la poule qui est apparue en premier. "L’oiseau le plus ancien que l’on connaisse était le Ptéryx, qui a vécu il y a environ 140 millions d’années. A la fin du Crétacé se détache la branche des galliformes, c'est-à-dire la branche des poules au sens large. Mais ce n’est pas encore la poule telle qu'on la connaît qui naît. Elle est apparue il y a environ 10.000 ans", explique Damien Germain, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle (MNHN) à Paris. "La poule est le résultat de la domestication du coq doré (aussi appelé coq sauvage, qui provient du Sud-Est de l’Asie, ndlr). Les toutes premières poules domestiquées ont donc pondu les œufs d’un coq sauvage", complète Ellen Mather, paléontologue à la Flinders University en Australie.

Le plus vieil œuf pondu par un dinosaure

Si l'on se demande qui de la poule ou de l'œuf - toutes espèces confondues - est apparu en premier, alors la réponse est l'œuf. Et il faut remonter dans le temps, bien avant la domestication de la poule. "La plus vieille coquille d’œuf que l’on ait retrouvée date du Jurassique inférieur, il y a environ 195 millions d’années", raconte Ellen Mather. "Et il s’agissait d’œufs de dinosaures. Nous avons aussi retrouvé des fossiles prouvant que les crocodiles pondaient des œufs au Jurassique tardif, il y a environ 160 millions d'années." Mais les œufs n'ont pas toujours eu de coquilles. Ces premiers œufs[...]

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