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Quelle est l’origine de Mardi gras ?

L’Église leur substitua la période de carnaval, terme provenant du latin médiéval carnis levare qui signifie « retirer la viande », sous-entendu de la table. Cet événement s’achevait par la semaine des « sept jours gras » dits aussi « jours charnels » car on y mangeait de la viande à satiété. Elle se terminait le mardi, veille du mercredi des Cendres et premier jour du carême marqué par le jeûne et l’abstinence. Pour les chrétiens, ces quarante jours avant la semaine sainte commémorent le temps passé par Jésus-Christ dans le désert, une période de méditation et de mise à l’épreuve. Aujourd’hui, de cette fameuse semaine de sept jours gras, il ne reste que le Mardi gras.

Cette année la célébration de Mardi gras est fixée au mardi 21 février 2023. Mais pourquoi est-ce un mardi ? Parce qu’il est célébré la veille du Mercredi des Cendres, le jour de pénitence qui marque pour les catholiques l’entrée dans le Carême, période de jeûne et d’abstinence qui s’achève par la Semaine Sainte, elle-même clôturée par Pâques, jour où l’on célèbre la résurrection du Christ. Et si pendant Mardi gras défilent les carnavals, c’est parce qu’ils annoncent une période sans viande : carne levare signifiant en latin « enlever la chair ». Aussi en profite-t-on pour se défouler et s’autoriser tous les plaisirs !

Le Mardi gras est le jour qui précède la période des 40 jours de carême chez les chrétiens. Il est appelé ainsi car ce dernier jour avant le carême, les aliments à base de beurre, de sucre, de viande (...)

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