L’Eau Vive : ce précurseur du bio cherche des investisseurs pour survivre

De 130 millions à 43 millions d’euros de chiffre d’affaires en 3 ans. Telle a été la chute vertigineuse de l’enseigne de produits bio L’Eau Vive. La raison ? Un retournement de tendance du marché du bio depuis la sortie de la crise du Covid en 2021. «Les Français ont dû faire face à une forte inflation qui a affecté leur pouvoir d’achat et le marché du bio a été concurrencé par la montée en puissance des autres labels (Haute Valeur Environnementale, Zéro résidu de pesticides, ndlr). Nous avons alors perdu de nombreux consommateurs en route», déplore Nicolas Penelle, directeur général de L’Eau Vive, qui compte aujourd’hui 40 magasins et 246 salariés.

Si le contexte économique a ébranlé l’ensemble des acteurs du marché du bio, L'Eau Vive a fait les frais de lourds investissements engagés préalablement, avec notamment l'ouverture d’une plateforme logistique à Saint-Quentin-Fallavier, en Isère. Alors que la menace sur la pérennité du groupe planait déjà il y a un an, l’actionnaire et propriétaire de l’Eau Vive, Didier Cotte, avait demandé le placement de l’enseigne en procédure de sauvegarde par le tribunal de commerce de Grenoble en juin 2023, procédure qui court jusqu’au 4 juin prochain. S’était ensuivie la fermeture de la plateforme logistique et de 19 magasins. Dos au mur, L’Eau Vive avait alors engagé un plan de restructuration, baptisé Phénix 2026. Avec pour objectif de mettre en place une stratégie répondant aux nouvelles attentes des consommateurs.

Parmi les principaux axes (...)

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