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L’atterrisseur japonais SLIM est échoué sur la Lune la tête à l’envers

La mission japonaise SLIM a des ennuis sur la Lune. Cette mission de la Jaxa (Agence d’exploration aérospatiale japonaise) a réussi à se poser sur la Lune, ce qui représente un exploit historique. Néanmoins, un problème est rapidement venu compliquer la situation : on a appris que les panneaux solaires de SLIM n’arrivaient pas à produire d’énergie, ce qui n’est pas très encourageant pour la suite.

Malgré ces difficultés, la mission est parvenue à transmettre une photographie prouvant sa présence sur la Lune. La Jaxa a partagé le cliché le 25 janvier 2024, dans un communiqué accessible uniquement en japonais. L’image permet de voir l’atterrisseur SLIM posé sur la Lune, dans une posture inattendue : la sonde a atterri là avec la tête en bas ! Ses panneaux solaires sont orientés dans la direction de l’ouest.

La mission SLIM sur la Lune. // Source : JAXA/Takara Tomy/Sony Group Corporation/Doshisha University (photo recadrée)
La mission SLIM sur la Lune. // Source : JAXA/Takara Tomy/Sony Group Corporation/Doshisha University (photo recadrée)

La mission SLIM sur la Lune. // Source : JAXA/Takara Tomy/Sony Group Corporation/Doshisha University (photo recadrée)

Qui a pris cette photo de SLIM à l’envers sur la Lune ?

La photo a été prise par l’un des deux petits rovers que SLIM a embarqués sur la Lune, le LEV-2 (« Lunar Excursion Vehicle), aussi appelé Sora-Q. C’est l’autre rover, LEV-1, qui a transmis cette image. À l’arrière-plan, derrière l’atterrisseur SLIM, se trouvent les pentes d’un cratère lunaire, Cyrillus. Il était prévu que la mission se pose sur l’un des bords de cette formation lunaire.

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Crédits photos de l'image de une : SLIM sur la Lune. // Source : Jaxa / Thomas Appéré (image recadrée)