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L’arrivée du poisson-lion sur les côtes brésiliennes menace les écosystèmes coralliens

La rascasse volante du Pacifique et de l’océan Indien, aussi connue sous le nom de poisson-lion, a été repérée pour la première fois hors de son aire de répartition dans les années 1980 en Floride. Prédatrice, invasive et venimeuse, elle représente une sérieuse menace pour la faune des récifs coralliens.

Après les Caraïbes, l’inquiétude gagne maintenant le Brésil. Lorsque, en 2020, le premier poisson-lion a été détecté au large des côtes, “nous savions que nous allions entrer en guerre”, se souvient Ricardo Araújo, directeur de la recherche du parc national marin Fernando de Noronha, cité par la revue Science.

Longtemps, les spécialistes au Brésil ont pensé que leurs côtes étaient protégées de l’envahisseur grâce au courant équatorial sud, qui remonte le littoral du sud vers le nord. Mais depuis février, on trouve des poissons-lions toujours plus au sud, au-delà de la barrière que représente ce courant. Et désormais, cet animal bénéficie d’un autre courant, orienté du nord au sud, qui favorise et accélère sa dispersion vers de nouvelles zones. Selon Luiz Rocha, spécialiste des poissons à l’Académie des sciences de Californie, il serait très surprenant que “les [poissons-lions] n’atteignent pas les États du sud [du Brésil] d’ici à la fin de l’année”.

Pas d’éradication possible

Le plus problématique reste la capacité du poisson-lion à croître rapidement et à se reproduire en masse. Des caractéristiques qui le rendent particulièrement dangereux pour les poissons de petite taille peuplant les récifs de l’archipel de Fernando de Noronha, “exactement le genre de proie dont le poisson-lion raffole”, précise Hudson Pinheiro, biologiste marin à l’université de São Paulo. Pour lui, “le pire scénario serait que certaines espèces disparaissent”.

Pour l’instant, la présence de 170 poissons-lions autour de l’archipel a été documentée. Bien qu’il soit aujourd’hui permis de le tuer, “nous savons qu’il est impossible de l’éradiquer, mais nous pouvons essayer de contrôler [son développement]. C’est l’objectif que nous visons”, explique Clara Buck, chercheuse en biologiste marine à l’université fédérale de Fluminense.

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