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L’étonnant régime alimentaire des papillons !

Comme le font les abeilles, les papillons assurent le transport du pollen des plantes à fleurs. Ces insectes pollinisateurs, dont le déclin est déjà bien avancé en France à cause de l'agriculture intensive et du changement climatique, sont des animaux emblématiques de la biodiversité. Pour se nourrir, ces insectes aillés aussi éblouissants que passionnants ont besoin de nutriments bien spécifiques. Comme le rappelle l'Australian Butterfly Sanctuary, ces insectes ailés ne se nourrissent pas seulement de nectar, mais d'une plus grande variété d'aliments. Mais uniquement sous forme liquide ! On vous explique.

En réalité, les papillons ne mangent pas vraiment. Leur anatomie est ainsi faite. Leur bouche en forme de trompe étant composée de deux lobes, semblables à des pailles, ils peuvent uniquement se nourrir d'aliments liquides. Ainsi, ils peuvent aspirer le nectar des fleurs, composé de sucres, d'acides aminés et de minéraux, qui leur confèrent suffisamment d'énergie pour prendre leur envol. D'ailleurs, ils passent environ 50 % de leurs temps à chercher de la nourriture, souligne la plus grande volière de papillons d'Australie.

Les papillons ne peuvent pas uniquement se contenter de fleurs pour vivre. En effet, ils ont besoin de nombreux nutriments, comme l’azote, les sels et les acides aminés, qu'ils puisent dans la sève des arbres, le sol humide, de fruits et légumes murs, mais aussi dans les déjections animales ! On observe notamment chez les mâles un phénomène appelé "mud-puddling", (...)

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