Sur l'île espagnole de La Palma, la spectaculaire éruption d'un volcan des Canaries

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Colonnes de fumées et coulées de lave : une éruption volcanique a eu lieu dimanche 19 septembre 2021 sur l'île espagnole de La Palma, dans l'archipel touristique des Canaries. Ce réveil du volcan, le premier en 50 ans, a contraint à l'évacuation d'environ 5.000 personnes.

Selon une correspondante de l'AFP sur place, de grandes colonnes de fumées, de cendres ainsi que des coulées de lave s'échappaient de plusieurs points du volcan Cumbre Vieja qui avait été placé sous haute surveillance depuis une semaine en raison d'une intense activité sismique. Les images impressionnantes montraient des jets de lave montant à plusieurs dizaines de mètres de haut. "L'éruption a commencé dans la zone de Cabeza de Vaca, à El Paso" un peu après 15h locales (14H00 GMT), a indiqué sur son compte Twitter le gouvernement local de l'île (cabildo), où le niveau d'alerte maximale a été instauré.

Une zone dépeuplée de La Palma

Aucune vie humaine n'avait été affectée dimanche soir et, pour le moment, "toutes les évacuations ont été faites, soit quelque 5.000 personnes" dans les villages les plus proches du volcan, a assuré le président de la région des Canaries, Angel Victor Torres, en conférence de presse. Plusieurs habitations ont été touchées par la lave tandis que plusieurs routes ont été coupées. Le président de la région a souligné la "chance" que cette éruption ait eu lieu "dans une zone dépeuplée" de La Palma.

Cette île, l'une des sept de l'archipel situé au large du nord-ouest de l'Afrique, compte près de 85.000 habitants. D'après les projections du gouvernement de La Palma, les coulées de lave descendant du volcan, situé au centre-ouest de l'île, devraient se diriger vers la mer dans le sud-ouest de l'île, en passant par des zones habitées désormais évacuées et boisées, ce qui fait craindre des départs d'incendies.

Espagne : éruption volcanique dans l'archipel des Canaries (AFP - Tupac POINTU)
Espagne : éruption volcanique dans l'archipel des Canaries (AFP - Tupac POINTU)

Espagne : éruption volcanique dans l'archipel des Canaries (AFP - Tupac POINTU)

Ces coulées de lave avançaient à une vitesse moyenne de 700 mètres par heure à près de 1.000°C, d'après l'Institut volcanologique des Canaries. "L'éruption va continuer mais tout porte à croire qu'il n'y aura pas de nouveaux points d'éruption", a indiqué Angel V[...]

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