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L'étoile devenue "planète diamant"

Un gigantesque diamant de 6000 kilomètres de diamètre : voici à quoi ressemblerait la "planète diamant" PSR J1719-1438 b. Mais est-ce vraiment une planète ?

Cet article est extrait du mensuel Sciences et Avenir - La Recherche n°922, daté décembre 2023.

Un gigantesque diamant de 6000 kilomètres de diamètre, dont la masse équivaudrait à 300 fois celle de la Terre pour un diamètre cinq fois supérieur ! Voici à quoi ressemblerait PSR J1719-1438 b, une "planète diamant" unique en son genre.

Constellation du Serpent

Elle orbite en un peu plus de deux heures autour de son étoile, à 60.000 kilomètres. Celle-ci serait un vestige d'étoile massive ayant explosé en supernova, un pulsar (ou étoile à neutrons) situé à 4000 années-lumière du Soleil, dans la constellation du Serpent. Mais la "planète diamant" est-elle vraiment une planète ?

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Une autre étoile ?

Les astronomes en doutent. Ils penchent plutôt pour une autre étoile morte, qui aurait fini sa vie en géante rouge, puis en naine blanche. L'accrétion avec son pulsar n'aurait laissé qu'un cœur de naine blanche très dense, constitué de noyaux de carbone et d'hydrogène sous forme cristallisée.

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