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Ce légume mal-aimé des enfants a une origine étonnante

Savez-vous d'où viennent les haricots verts ? Tout comme les haricots blancs, leur origine remonte à 9 000 ans. Ils ont été cultivés par des humains pour la première fois dans les Andes, en Amérique du Sud. On appelle cette première étape la "domestication" des plantes : tout comme celle des animaux, c'est le moment où elles passent de l'état de sauvage à l'état de culture ou d'élevage. Mais avant cela, ces haricots ne ressemblaient pas du tout aux gousses vertes que l'on met aujourd'hui dans nos assiettes. Et la raison est particulièrement étonnante.

Pour une étude publiée dans la revue Current Biology, rapportée par Franceinfo, des chercheurs ont cultivé des haricots verts et des haricots blancs, ainsi que leurs cousins sauvages, dans une serre. Grâce à des outils d'analyse génétique, ils se sont rendu compte qu'en parallèle de cette domestication, c'est aussi leur microbiote qui s'est modifié avec le temps. En fait, l'apparence de ces légumes doit beaucoup à la population de bactéries, de virus et de champignons qu'ils abritent en eux dans leurs racines, leurs tiges, leurs graines.

Leurs conclusions montrent que ce sont ces microbes qui ont non seulement influencé leur forme, mais aussi leur richesse en nutriment, comme le calcium. En sélectionnant leurs haricots au fil du temps, sûrement sur la base de leurs qualités culinaires, les premiers agriculteurs andins ont aussi modifié, sans le savoir, les microbes à l'œuvre dans ces plantes. C'est cette symbiose entre les micro-organismes (...)

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