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Lèpre : un retour de la maladie millénaire est-il possible en France ?

La lèpre, tout comme la peste, a beau être l'une des plus anciennes maladies du monde et exister depuis des millénaires, elle n'a toujours pas été éradiquée. Si en Europe, elle ne constitue plus un problème de santé publique depuis les années 2000, elle sévit toujours ailleurs dans le monde, dans les pays de l'hémisphère sud, mais aussi de plus en plus aux États-Unis. Chaque année, 200 000 nouveaux cas de lèpre sont détectés. La maladie frappe une personne toutes les 3 minutes dans 145 pays. Le docteur Christian Johnson, expert auprès de l'OMS et directeur médical à la Fondation Raoul Follereau, répond aux principales idées reçues qui persistent autour de cette maladie.

Dr Johnson : "Non, en réalité, en France métropolitaine, une dizaine de nouveaux cas de lèpre sont déclarés chaque année. En Outre-mer, ce sont 30 à 40 cas par an. Ce qui fait qu'une cinquantaine de cas de lèpre surgit chaque année dans le pays. La plupart provient de voyageurs étrangers qui vivent dans les zones où la maladie circule beaucoup. L'Inde, l'Indonésie et le Brésil sont à l'origine de 80% des cas diagnostiqués chaque année. En Afrique, où la fondation Raoul Follereau intervient, on compte aussi beaucoup de malades, par exemple à Madagascar, en Côte d'Ivoire, au Tchad, etc. C'est une maladie qui touche essentiellement les populations marginalisées, rurales, pauvres, et ce, depuis l'Antiquité. "

Dr Johnson : "La lèpre ou maladie de Hansen est une infection chronique due à la bactérie Mycobacterium leprae. (...)

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