Kate Middleton s'offre une série de somptueuses photos officielles pour ses 40 ans

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La duchesse de Cambridge, Kate Middleton, le 9 janvier 2022. - Paolo Roversi - Kensington Palace - AFP
La duchesse de Cambridge, Kate Middleton, le 9 janvier 2022. - Paolo Roversi - Kensington Palace - AFP

Pour ses 40 ans, Kate Middleton s'est offert des photos de star. Le duc et la duchesse de Cambridge dévoilent ce dimanche, à l'occasion de cet anniversaire, une série de trois portraits pris par le photographe qui a immortalisé les plus grands mannequins, l'Italien Paolo Reversi. Elle y porte notamment des perles ayant appartenu à Diana.

"Ces nouveaux portraits publiés pour célébrer les 40 ans, seront exposés au public à trois endroits: dans le Berkshire, à St Andrews et Anglesey [ndlr au Pays de Galles], dans le cadre de l'exposition de la National Portrait Gallery de Londres intitulé 'Retour à la maison', en prévision de la réouverture du musée en 2023", détaillent sur Twitter le compte officiel du duc et de la duchesse de Cambridge.

De quoi asseoir un peu plus la popularité du couple, et celle de Kate Middleton, qui s'est forgé ces dernières années une image de princesse parfaite, à la fois belle, sportive, engagée... et discrète.

Kate Middleton a su développer, à travers ses engagements officiels, des thèmes qui lui sont chers comme la petite enfance et, aux côtés de William, la santé mentale et la protection de l'environnement.

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Presse enthousiaste

Avec William, qui fêtera ses 40 ans en juin, ils ont gagné en visibilité depuis le début de la crise sanitaire: en visioconférences avec des soignants ou en racontant leur vie confinée avec leurs enfants George, Charlotte et Louis – dans une vaste maison à la campagne – et les aléas de l'enseignement à domicile.

La duchesse a ainsi récemment ravi ses fans et une presse déjà enthousiaste lors d'un concert de Noël à l'abbaye de Westminster retransmis à la télévision, dédié à ceux qui ont oeuvré pendant la pandémie de coronavirus. Elle a accompagné au piano le chanteur Tom Walker qui interprétait son titre For These Who Can't Be Here (Pour ceux qui ne peuvent être présents).

Pour l'ancien secrétaire privé du couple, Jamie Lowther-Pinkerton, interrogé dans le Times, ses principaux atouts sont son côté terre-à-terre et imperturbable.

"Elle prend le temps de parler aux gens", a-t-il expliqué au journal The Times, la comparant à la mère de la reine Elizabeth II, symbole de la résistance britannique pendant la Seconde Guerre mondiale: "Lorsque les choses doivent être faites, elle les fait".

Au début de sa relation avec William, à l'université écossais de St Andrews, l'origine sociale de Kate, issue de la classe moyenne, a beaucoup fait parler, ainsi que sa capacité à s'intégrer dans le monde pétri de traditions et de conventions de la royauté.

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Mais elle a, en tout cas en public, donné l'impression de se plier de bonne grâce aux obligations liées à son rôle dans la famille royale - tout l'opposé de sa belle-soeur Meghan, mal aimée des tabloïds, surtout depuis qu'elle a fait plier le Mail on sunday devant la justice, et peu populaire auprès des Britanniques.

Les médias se sont montrés assez bienveillants à son égard, surtout depuis que Meghan et son mari le prince Harry se sont éloignés de la famille royale et ont déménagé aux États-Unis.

"Mannequin de vitrine sans personnalité"

Certains attribuent la différence de traitement des médias envers Kate et Meghan à un mépris envers ceux qui s'épanchent facilement, à contre-courant d'un flegmatisme très britannique.

Kate a malgré tout aussi essuyé quelques critiques, notamment sur son apparence irréprochable. La romancière Hilary Mantel l'a même accusée de ressembler à un "mannequin de vitrine sans personnalité".

Elle est toutefois vue dans la famille royale comme quelqu'un sur qui l'on peut compter à un moment délicat, entre les confidences explosives d'Harry et Meghan et les accusations d'agression sexuelle visant le deuxième fils de la reine, le prince Andrew.

Dans la tempête, la famille royale s'est resserrée sur un petit nombre de membres. Et comme William, son père Charles a pris plus d'importance, se préparant à succéder à Elizabeth II.

Au regard de l'âge de Charles, 73 ans et de sa faible popularité, nombre de commentateurs voient déjà son futur règne comme une transition avant l'arrivée de William et Kate.

"Ils donneront certainement à la monarchie, après de si vieux monarques, un sens de la modernité qui est probablement nécessaire pour aider à sa continuité", explique à l'AFP le spécialiste de la monarchie Robert Jobson.

Article original publié sur BFMTV.com

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