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Kate Middleton atteinte d’un cancer : Richard Fitzwilliams, spécialiste de la famille royale, décrypte la vidéo

La princesse de Galles a annoncé être soignée pour un cancer dans une vidéo diffusée vendredi 22 mars.
OLI SCARFF / AFP La princesse de Galles a annoncé être soignée pour un cancer dans une vidéo diffusée vendredi 22 mars.

ROYAUME-UNI - C’est une situation inédite pour la famille royale britannique. Après le roi Charles III, qui a annoncé début février être soigné pour un cancer, Kate Middleton, 42 ans, a révélé dans une vidéo diffusée vendredi 22 mars qu’elle suivait une chimiothérapie préventive pour traiter la maladie.

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Assise sur un banc du château de Windsor, où elle vit avec le prince William et leurs trois enfants, la très populaire princesse de Galles explique, sur ces images, que le cancer – dont elle ne dévoile pas la nature – a été découvert après son opération abdominale subie en janvier.

Une communication inédite, sur la forme comme sur le fond. Contacté par Le HuffPost, le spécialiste de la famille royale Richard Fitzwilliams décrypte cette annonce vidéo et ce qu’elle dit de la période vécue par la couronne britannique.

Le HuffPost. Comment le Royaume-Uni réagit-il après l’annonce du cancer de Kate Middleton ?

Richard Fitzwilliams. C’est un choc. On comprend mieux désormais l’annulation mystérieuse, à la dernière minute, de la venue du prince William, le 27 février, à une cérémonie en mémoire de son parrain, le roi Constantin de Grèce, justifiée par une « raison personnelle ».

Il y a évidemment une très grande compassion, le pays est derrière elle. Le message vidéo de la princesse est très touchant, il y a une vulnérabilité évidente.

Qu’est-ce qui, selon vous, a décidé le palais de Kensington à enregistrer cette vidéo ?

Il fallait faire quelque chose, et c’est ce qui a été décidé. C’était important étant donné que la princesse de Galles ne va pas reprendre ses activités après Pâques, comme cela était pourtant attendu. On ne sait pas encore quand elle reviendra.

Kate Middleton fait une référence à la princesse Diana lorsqu’elle parle « du temps et de l’espace »
Richard Fitzwilliams

Dans une certaine mesure, on pourrait dire que ce message a été forcé, à cause du tsunami que l’on a vu ces dernières semaines, entre les fausses allégations d’un côté et les choses qui n’ont pas été expliquées correctement de l’autre. Cela souligne aussi le fait que, si vous êtes sous le feu des projecteurs, membre de la famille royale et future reine, vous êtes dans l’œil du cyclone. C’est très difficile, pour une famille de trois enfants au centre de l’attention, de faire face à un tel événement. Et évidemment, cela a été primordial dans le timing de cette vidéo. Cela montre également qu’elle est incroyablement dévouée et consacrée à sa tâche.

Ce qui est intéressant, c’est que Kate Middleton fait une référence à la princesse Diana dans cette vidéo, lorsqu’elle parle « du temps et de l’espace » dont elle dit avoir besoin pendant son traitement. Comme Diana dans son discours en 1993 [pour l’association caritative Headway, dans lequel elle annonce qu’elle souhaite une « vie plus privée », ndlr].

On a régulièrement associé la famille royale britannique à la devise « never complain, never explain » (« Ne jamais se plaindre, ne jamais se justifier »). Cette annonce en vidéo marque-t-elle une rupture ?

C’est quelque chose de nouveau. Les « Wales » règnent avec leur temps. La princesse de Galles, dans la vidéo, porte d’ailleurs des vêtements décontractés, elle n’est pas particulièrement maquillée. L’époque est différente, la reine Elizabeth II n’aurait pas fait la même chose. Elle avait grandi dans une autre ère, elle communiquait d’une autre manière, et souvent très efficacement d’ailleurs, comme elle l’a fait pendant le Covid.

Je pense que la plupart des gens souhaiteraient s’en tenir au « never explain » lorsqu’il s’agit de maladie. Personne n’a envie de parler de cela. Mais la famille royale se dit que cela peut aider d’autres personnes également touchées par le cancer. Kate Middleton avait cela en tête, mais aussi ses enfants, en décidant de faire cette vidéo.

Pensez-vous que cette annonce puisse mettre un terme aux rumeurs sur l’état de santé de Kate Middleton ?

Certaines spéculations ont été absolument monstrueuses. Je pense qu’il va y avoir un changement d’attitude total de la part de ceux qui étaient sceptiques. Mais ceux qui ont posté des messages monstrueux continueront sans doute, parce que c’est leur manière de penser. Le problème, c’est que même les personnes avec les meilleures intentions n’ont pas réalisé ce qui se passait. Personne n’a réalisé.

Cette annonce peut-elle avoir un effet sur la popularité de la famille royale ?

Il faudra attendre pour voir. La popularité de la famille royale a plongé chez les plus jeunes. Cette nouvelle va rappeler au public que les membres de cette famille sont avant tout des êtres humains, même si la maladie du roi Charles III l’a déjà rappelé.

Comment la famille royale va-t-elle désormais travailler ?

Seuls quatre membres actifs ont moins de 70 ans. Et, bien sûr, le prince et la princesse de Galles sont le futur de la famille. De ce point de vue, c’est compliqué : comment organisez-vous un voyage à l’étranger ou tout autre engagement ? Vous ne pouvez pas replanifier un déplacement si vous ne savez pas comment vous allez vous sentir dans un futur proche. La princesse avait notamment prévu de se rendre en Italie.

Ils vont travailler grâce à la reine Camilla, qui fera beaucoup. William fera ce qu’il peut, malgré l’énorme pression. Les gens devront accepter le fait qu’ils feront moins sur le court terme.

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