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Jupiter et Saturne auraient eu une forme de ballon de rugby après leur naissance

À quoi ressemblent les planètes dans leur petite enfance ? Pour certaines d’entre elles, probablement à des ballons de rugby ou des Smarties. C’est l’étonnante conclusion d’une étude publiée dans la revue Astronomy & Astrophysics le 6 février 2024, repérée par ScienceAlert. Ses auteurs avancent que toutes les planètes n’ont pas forcément toujours été rondes tout au long de leur existence, mais que certaines pourraient être plutôt plates au tout début de leur vie.

Une protoplanète est un embryon de planète, en train de se former autour d’une étoile, généralement dans un disque protoplanétaire.

L’équipe a mené une série de simulations informatiques. « La grande majorité des protoplanètes qui se forment dans les simulations sont des sphéroïdes de forme oblate [ndlr : de la même forme que celle d’un ballon de rugby] plutôt que sphérique », écrivent les scientifiques dans la revue. Leurs analyses montrent que certaines protoplanètes seraient donc essentiellement des structures aplaties, et non sphériques comme on aurait pu l’imaginer.

Jupiter et Saturne ont peut-être commencé leur vie en étant aplaties

Les simulations portent précisément sur un type de planète : les géantes gazeuses. Nous avons des spécimens bien connus de cette catégorie dans le système solaire, les énormes Jupiter et Saturne. Il se pourrait donc, d’après cette théorie,

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Crédits photos de l'image de une : Simulations des scientifiques. // Source : University of Central Lancashire