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JO de Paris 2024: Embiid a pris sa décision, le MVP de la NBA zappe la France pour jouer avec Team USA

JO de Paris 2024: Embiid a pris sa décision, le MVP de la NBA zappe la France pour jouer avec Team USA

C’est la fin d’un long suspense: Joel Embiid ne portera pas le maillot de l’équipe de France aux Jeux olympiques de Paris à l’été 2024. Alors que le pivot des Philadelphia Sixers avait le choix entre les Etats-Unis, la France et le Cameroun, il a décidé d’opter pour Team USA, rapportent The Athletic et ESPN ce jeudi.

Embiid, MVP de la dernière saison régulière de NBA, a annoncé sa décision en personne à Grant Hill, le manager de Team USA, ce jeudi à Fort Colins dans le Colorado, où les Sixers sont actuellement présents pour leur camp d'entraînement.

L'opération Dream Team se poursuit

Selon ESPN, Embiid a choisi les Etats-Unis parce qu'il souhaite aider l'équipe à retrouver les sommets du basket mondial après leur échec à la dernière Coupe du monde (élimination en demi-finale contre l'Allemagne, future championne du monde). Pour les Etats-Unis, l'opération Dream Team se poursuit. LeBron James, Stephen Curry, Kevin Durant, Devin Booker... Plusieurs superstars de la NBA se sont récemment déclarées candidates à une place dans la sélection américaine aux JO.

Embiid pouvait également jouer avec les Bleus mais aussi le Cameroun. Né à Yaoundé, il a pris la nationalité française puis américaine en 2022 et avait donc l'embarras du choix. "Le Cameroun, je suis né là bas. J’ai toujours voulu représenter mon pays, mais mon but c’est aussi de jouer, détaillait-il en début de semaine en conférence de presse. Si le Cameroun était qualifié, le choix aurait été plus facile. Mais c’est toujours incertain et je veux vraiment jouer les Jeux. Les USA ont eu des difficultés ces dernières années et vous avez aussi la France."

La France y a longtemps cru

Finalement, et ce malgré la perspective de disputer les JO "à domicile" dans 10 mois, Embiid a donc décidé de zapper la France. Depuis sa naturalisation, le staff des Bleus rêvait de voir le pivot des Sixers rejoindre la bande à Victor Wembanyama, Rudy Gobert et Evan Fournier. Boris Diaw, le manager de l'équipe de France, a même régulièrement affiché sa confiance dans ce dossier. "On y travaille et on a une ferme volonté de le faire", confiait encore Jean-Pierre Siutat, le président de la Fédération française de basket (FFBB), dans l'émission Stephen Time sur RMC le 23 septembre dernier. Selon les informations de RMC Sport, la FFBB ne fera aucune déclaration à ce sujet avant mardi prochain et une conférence de presse prévue de longue date.

Article original publié sur RMC Sport