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JO 2024: Messi et Di Maria souhaiteraient participer si l'Argentine se qualifie

Champions olympiques à Pékin en 2008, Lionel Messi et Angel Di Maria aimeraient participer aux JO 2024 cet été. Selon le média argentin DirecTV Sports, les deux stars de l'Albiceleste ont déjà manifesté à plusieurs reprises leur intérêt pour la compétition olympique auprès de leur fédération (AFA).

Pour l'instant, l'Argentine n'a pas encore la certitude de disputer le tournoi olympique à Paris. La sélection dirigée par Javier Mascherano, champion olympique avec Messi et Di Maria en 2008, doit encore valider son ticket par le biais d'un tournoi de qualification. Dans le cas d'une issue favorable, seuls trois joueurs de plus de 23 ans pourront encadrer les jeunes Argentins.

Mascherano approuve

Au vu du statut des tauliers Messi et Di Maria, qui ont remporté la Copa America en 2021 et la Coupe du monde en 2022, l'Association du football argentin (AFA) aurait déjà donné logiquement son accord pour leur permettre de rejouer les JO. Di Maria a pourtant d'ores et déjà annoncé qu'il comptait prendre sa retraite internationale après la prochaine Copa America (20 juin-16 juillet), qui se déroulera en amont des JO (24 juillet au 9 août). Mais il pourrait donc repousser de quelques semaines sa décision.

En octobre dernier, Javier Mascherano avait publiquement milité pour la présence de Lionel Messi aux JO: "Les portes de la sélection sont ouvertes à Leo pour faire ce qu'il veut, c'est la réalité", expliquait le sélectionneur à l'agence de presse espagnole EFE. "Si nous nous qualifions et qu'il souhaite venir, il sera le bienvenu. Lui et moi avons une grande relation d'amitié et j'adorerais qu'il soit là."

En cas de qualification de l'Argentine pour les JO, Lionel Messi et Angel Di Maria, évoluant respectivement à l'Inter Miami et au Benfica Lisbonne, devraient prendre part à des entraînements avec les U23 argentins en cours de saison. Autre clin d'œil du destin, les Jeux olympiques se dérouleront donc à Paris, la ville du PSG, leur ancien club.

Article original publié sur RMC Sport