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JO 2024: Lionel Messi à Paris pour les Jeux olympiques, est-ce vraiment possible?

Et si Lionel Messi et Kylian Mbappé s’affrontaient une nouvelle fois? Après leur duel épique en finale de la Coupe du monde 2022 au Qatar, la probabilité que l’Argentin et le Français se retrouvent l’été prochain à Paris à l’occasion d’un possible France-Argentine dans le tournoi de football des Jeux olympiques (24 juillet – 9 août) est mince mais pas nulle. Passons rapidement sur le cas Mbappé. Le Français répète à l’envi qu’il rêve de disputer les JO, mais sa participation reste conditionnée par la décision de son club lors des Jeux, les dates des JO ne s’inscrivant pas dans le calendrier Fifa.

Pour Lionel Messi, déjà sacré champion olympique avec l’Argentine en 2008 à Pékin, la situation s’est (un peu) éclaircie dimanche soir. Vainqueur du Brésil 1-0 à Caracas (Venezuela), la sélection albiceleste a officiellement validé son ticket pour les Jeux (et accessoirement éliminé la Seleçao, sa rivale, qui ne verra pas Paris). Une qualification saluée par la star de l’Inter Miami sur les réseaux sociaux.

L'appel du pied de son ami Mascherano

Après la rencontre, le sélectionneur Javier Mascherano, ami proche de Lionel Messi, a clairement indiqué son souhait de le sonder ainsi qu'Angel Di Maria. Son objectif? Que les deux champions du monde fassent partie des trois joueurs de plus de 23 ans à intégrer la sélection olympique. "Tout le monde connaît ma relation avec Leo, l'amitié qui nous unis", a déclaré l’ancien milieu de terrain international (39 ans, 147 sélections). Un joueur comme lui a les portes ouvertes pour nous rejoindre, ensuite cela dépendra de lui et de ses engagements, évidemment." Et c’est là que les choses se compliquent.

Grand artisan du triomphe de l’Argentine en Copa America en 2021, Lionel Messi défendra son titre cet été aux Etats-Unis. La compétition débutera le 20 juin, quatre jours avant son 37e anniversaire. Elle se terminera avec la finale à Miami (la ville de la Pulga) le 14 juillet, soit seulement dix jours avant le coup d’envoi du tournoi olympique (neuf en prenant en compte le décalage horaire), le 24 à Marseille. Si l’Argentine se hisse à nouveau jusqu’en finale, le timing, très serré, ne facilite pas son retour en France pour disputer les Jeux.

Messi veut-il participer aux Jeux ?

Il y a aussi la décision de l’Inter Miami. La franchise de David Beckham sera déjà privée de sa star pendant la Copa America. Les JO se déroulant hors du calendrier Fifa, Miami a la possibilité de retenir l’ex-joueur du PSG même si on imagine mal la direction faire obstacle si Messi exprime son désir d’être à Paris pour les Jeux. Mais avant de savoir si l’Inter Miami libérera ou non l'Argentin, il convient de savoir le principal intéressé souhaite participer à ces Jeux dans une ville qui, en plus, ne lui laisse pas d'excellents souvenirs. L’ancien joueur ne s’est pas positionné publiquement sur ce sujet. La qualif 'de l’Argentine désormais actée, Lionel Messi pourrait bientôt se prononcer.

Article original publié sur RMC Sport