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Jamais le Starship n’avait autant progressé qu’aujourd’hui

C’est une journée à marquer d’une pierre blanche pour SpaceX. Jamais sa fusée Starship n’a autant progressé qu’aujourd’hui, jeudi 14 mars 2024. À l’occasion du troisième vol d’essai, qui s’est déroulé entre Boca Chica, au Texas, et l’océan Indien, à l’autre bout du monde, le lanceur a pu voler durant quasi 50 minutes. Un record pour cet engin, toujours en phase de développement.

C’est un bond énorme par rapport au 2e vol, qui s’était prématurément achevé après 8 minutes de vol, et en comparaison du 1er, qui n’avait tenu que 4 minutes environ. Par ailleurs, cela a été l’occasion pour Starship de reproduire avec succès certaines opérations déjà validées, et d’en mener d’autres, inédites.

Starship
Starship

Le Starship, avant le décollage. // Source : SpaceX

Cette avancée a été saluée évidemment par les têtes dirigeantes de SpaceX, que ce soit Elon Musk, son fondateur, qui s’est immédiatement projeté dans le futur (« Le Starship rendra [possible] la vie multiplanétaire »), ou bien la dirigeante de l’entreprise, Gwynne Shotwell : « Quelle journée ! Énormes félicitations à toute l’équipe pour cette journée incroyable. »

Le patron de l’agence spatiale américaine, Bill Nelson, a, lui aussi, célébré le progrès accompli ce jour. « Félicitations à SpaceX pour le succès de son vol d’essai !

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Crédits photos de l'image de une : Source : SpaceX