Incroyable cet organisme peut se nourrir exclusivement... de virus !

Arek Socha

Après les herbivores, omnivores et carnivores, voici les "virovores". Une étude menée par des chercheurs de l'Université du Nebraska-Lincoln aux États-Unis, un type de plancton d'eau douce dévoile le premier organisme connu à prospérer grâce à un régime alimentaire fait exclusivement de virus. "Les virus sont souvent consommés accidentellement par un large éventail d'organismes (...) Mais pour être considérés comme une véritable étape de la chaîne alimentaire - qualifiée de virovore - les virus doivent apporter une quantité significative d'énergie ou de nutriments à leur consommateur", explique la publication en ligne ScienceAlert dans un article. Si la virologie se concentrait jusqu'alors sur les virus en tant qu'agents pathogènes, provoquant des maladies, nous savons désormais qu'ils peuvent aussi servir de repas.

Depuis plusieurs années, John DeLong, un microbiologiste de l’University of Nebraska-Lincoln, aux États-Unis, s'étonnait qu'aucun organisme n'avait encore fait des virus, présents dans l'air comme dans l'eau, son petit péché mignon. "Il semblait évident que des tas d'organismes devaient avoir des virus dans leur bouche tout le temps, tout simplement parce qu’il y en a de très grandes quantités dans l’eau", a-t-il déclaré. "Il y a donc certainement quelque chose, quelque part, qui aurait appris à manger ces matériaux bruts très intéressants", explique-t-il dans un communiqué mis en ligne par l'université. Après avoir collecté un grand nombre de microorganismes dans un (...)

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