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Un incroyable bouclier de l’âge du Fer retrouvé dans un tombeau vieux de presque 3000 ans

C’est ce que l’on appelle une perle rare. En Angleterre, le musée de Malton près de Leeds se prépare à accueillir un splendide bouclier celte au sein de sa collection. La pièce extrêmement bien conservée a été exhumée en 2016 mais n’a révélé ses secrets que très récemment, le temps de la restaurer et de l’analyser. L’objet, de forme ovale, comporte des ornementations typiques de la civilisation celte de l’âge du fer, période qui s’étend en Europe de -800 av. J.-C. au premier siècle. Le bouclier, lui, aurait accompagné son porteur entre -220 et -300 selon les experts. Il est entièrement en bronze et constitue un formidable témoin de la maîtrise technique des hommes qui ont vécu durant cette période.

À l'âge du fer, les villes se sont mises à s’étendre tout comme les voies de communication qui ont permis la circulation des marchandises et surtout des savoirs en matière d’artisanat, en particulier de la métallurgie. Les gravures en formes de mollusques sur le bouclier, bien qu’il soit en bronze, sont la preuve des progrès de forgerons qui ont créé là plus qu’une simple arme défensive mais une œuvre, symbole de pouvoir et de richesse. Selon Melanie Gilles, de l’université de Manchester, ce bouclier est « l’ouvrage d’art celtique le plus important de ce millénaire ».

D’après les archéologues, le bouclier aurait appartenu à une personne vénérée qui occupait un haut rang dans la société. Et le tombeau dans lequel il a été retrouvé confirme cette hypothèse. La découverte a eu lieu sur (...)

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