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Imbroglio Messi: les menaces du gouvernement de Hong Kong après l'absence de l'Argentin contre une sélection locale

L'organisateur du match amical de l'Inter Miami à Hong Kong s'était engagé à faire jouer Lionel Messi au moins 45 minutes, a révélé lundi le ministre des sports de Hong Kong, après que l'absence de la superstar argentine a suscité la fureur du public. Le capitaine de l'équipe d'Argentine championne du monde, qui souffre officiellement d'une élongation des ischio-jambiers, est resté sur le banc de touche pendant toute la durée du match amical remporté 4-1 contre une sélection de Hong Kong dimanche.

"L'organisateur Tatler Asia a réaffirmé que Messi allait jouer en deuxième mi-temps"

Son forfait a provoqué la colère des 38.323 spectateurs qui avaient payé au minimum 125 dollars (115 euros), et dans de nombreux cas cinq fois plus, pour voir leur idole en action. Les chants "remboursez!" et les hurlements sont allés crescendo jusqu'au coup de sifflet final quand l'Anglais David Beckham, copropriétaire du club de Miami, a été noyé sous les huées lorsqu'il a tenté de remercier la foule.

Le gouvernement de Hong Kong a publié deux déclarations consécutives dimanche soir, se déclarant "extrêmement déçu", et menaçant de retirer 1,9 million d'euros de financement public à l'organisateur de l'événement, Tatler Asia, un média spécialisé dans la mode de luxe et le style de vie.

"L'une des principales conditions de notre accord de financement avec Tatler Asia était que Messi participe au match pendant au moins 45 minutes, sous réserve de considérations liées à la condition physique et à la sécurité", a déclaré Kevin Yeung, Secrétaire à la culture, aux sports et au tourisme de Hong Kong, lors d'une conférence de presse lundi.

"Hier, avant le début du match, l'organisateur Tatler Asia a réaffirmé que Messi allait jouer en deuxième mi-temps", a-t-il expliqué. Yeung, qui a assisté au match dans le stade avec d'autres responsables, dont le chef de l'exécutif de Hong-Kong John Lee, a assuré que le gouvernement local avait tenté de négocier avec l'organisateur lorsque le joueur de 36 ans ne s'est pas présenté sur le terrain au début de la deuxième mi-temps.

Les négociations ont abouti à une impasse dix minutes avant la fin du match, car les "solutions" telles que l'apparition de Messi sur le terrain pour interagir avec les fans et recevoir le trophée ont été refusées. Le ministre a ajouté que le gouvernement de Hong Kong prendrait une décision sur le retrait éventuel de l'aide financière prévue après avoir examiné les faits avec l'organisateur de l'événement.

Article original publié sur RMC Sport