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Ian Bailey, condamné en France pour le meurtre de Sophie Toscan du Plantier, est mort

Ian Bailey, un journaliste britannique condamné en France à 25 ans de prison pour le meurtre de Sophie Toscan du Plantier en 1996, est mort, a annoncé ce dimanche 21 janvier son avocat, cité par des médias irlandais.

Condamné le 31 mai 2019 en son absence par la cour d'assises de Paris pour le meurtre de la Française de 39 ans, Ian Bailey, qui avait toujours clamé son innoncence, vivait en Irlande, qui avait refusé de l'extrader.

Ian Bailey, 66 ans, est mort subitement dimanche après-midi à Bantry (sud de l'Irlande), a rapporté la chaine de télévision RTE, ajoutant que son décès avait été confirmé par son avocat Frank Buttimer. Selon l'Irish Times, Ian Bailey avait souffert de deux attaques cardiaques l'année dernière.

Jamais poursuivi en Irlande

Le corps de Sophie Toscan du Plantier, épouse du producteur de cinéma français Daniel Toscan du Plantier (décédé en 2003), avait été découvert au matin du 23 décembre 1996 par une voisine, en contrebas de sa maison isolée de Schull, sur la côte sud-ouest de l'Irlande.

Très vite suspecté par la police irlandaise, Ian Bailey avait été placé deux fois en garde à vue en 1997 et 1998, mais jamais poursuivi en Irlande, faute de preuves suffisantes, dans une enquête émaillée de nombreuses difficultés.

Surprise chez elle, Sophie Toscan du Plantier avait fui dans la lande et s'était débattue face à son agresseur. Son crâne avait été fracassé par une pierre plate et un parpaing.

"Des élements de preuves suffisants"

A l'issue du procès à Paris, la justice française avait estimé qu'il existait "des éléments de preuves suffisants" pour condamner Ian Bailey malgré l'absence de preuve scientifique le reliant au crime.

Mais l'Irlande a toujours refusé d'autoriser son extradition en France, malgré plusieurs demandes des autorités françaises.

Un documentaire sortie en 2021 sur la plateforme de streaming Netflix avait de nouveau fait parler de cette affaire.

Article original publié sur BFMTV.com