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Homo sapiens : nos ancêtres sont arrivés en Chine 5 000 ans plus tôt

Partie d’Afrique il y a 100 000 ans, Homo sapiens a fait des millions de kilomètres, et s’est implanté sur tous les continents. Notre espèce commence son immigration en Europe, et s’installe dans le sud-est du vieux continent il y a environ 47 000 ans, cohabitant ainsi avec les Néandertaliens. Elle passe ensuite par la Sibérie occidentale, entre il y a environ 50 000 ans dans l'Altaï russe, puis dans le nord de la Mongolie il y a entre 46 et 45 000 ans.

Quand sont-ils arrivés en Chine ? Homo sapiens était déjà présent dans l’Empire du Milieu il y a 45 000 ans, soit 5 000 ans plus tôt qu’on ne le pensait, selon une étude publiée le 18 janvier dans Nature ecology & evolution.

L’équipe de chercheurs de Chine, d’Australie, de France, d’Espagne et d’Allemagne a examiné plusieurs artefacts retrouvés sur le site de Shiyu, à une vingtaine de km de la ville de Shuozhu, dans le nord de la Chine. Les outils découverts comportent des outils en pierre, des pointes de Levallois, un disque en graphite perforé ainsi que des pointes d’os, tous sculptés par la main de l’Homme moderne.

“Notre nouvelle étude a identifié un assemblage archéologique initial du Paléolithique supérieur du site de Shiyu en Chine du Nord datant d'il y a 45 000 ans, qui comprend la technologie des lames, des pointes de projectiles à soie et emmanchées, un transfert d'obsidienne à longue distance et l'utilisation d'un disque de graphite perforé”, a présenté le professeur associé YANG Shixia, premier et auteur correspondant (...)

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