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"Historique" : ce papyrus carbonisé par le Vésuve, réputé illisible, a enfin été décrypté !

Pompéi n'est pas la seule ville antique à avoir été ensevelie par le Vésuve, il y a 2 000 ans. La cité d'Herculanum a aussi été atteinte par l'éruption du volcan, en l'an 79. Sur les lieux de la catastrophe, un millier de rouleaux de papyrus avaient toutefois pu être extraits des décombres d'une luxueuse villa romaine qui appartenait au beau-père de Jules César, au XVIIIe siècle. Des manuscrits qui représentent un véritable trésor historique, mais qui ont été complètement carbonisés par une lave à plus de 320 °C. Trop fragiles, ils ont été qualifiés d'inexploitables. C'est sans compter les progrès des technologies et notamment de l'intelligence artificielle, qui vient de réaliser un exploit inédit : décrypter un parchemin réputé "illisible".

Et le résultat n'est pas décevant : ce rouleau de papier ancien, dont les pages sont complètement soudées, cachait un texte philosophique sur les plaisirs encore inconnu. Un premier mot a été décrypté l'automne dernier : "pourpre". Aujourd'hui, ce sont plus de 15 colonnes de texte et des centaines de mots millénaires que l'on pensait perdus, qui sont parvenus jusqu'à nous. Tout cela a été rendu possible grâce à un défi qui a mis de jeunes chercheurs en concurrence : le Vesuvius Challenge, ou Défi Vésuve. À partir de scans du papyrus, utilisant les dernières technologies pour "dérouler virtuellement" un papier extrêmement fin, les gagnants du concours ont entraîné leurs algorithmes d'apprentissage automatique, pour en tirer des mots, puis des (...)

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