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Guerre Israël-Hamas : qui est José Andrès, ce chef étoilé qui prépare des centaines de milliers de repas à Gaza

Guerre Israël-Hamas : qui est José Andrès, ce chef étoilé qui prépare des centaines de milliers de repas à Gaza (Photo de José Andrès prise le 6 septembre 2023 en Ukraine)
NurPhoto / NurPhoto via Getty Images Guerre Israël-Hamas : qui est José Andrès, ce chef étoilé qui prépare des centaines de milliers de repas à Gaza (Photo de José Andrès prise le 6 septembre 2023 en Ukraine)

GAZA - « Nous l’avons fait. » Le premier navire humanitaire parti mardi de Chypre est arrivé à Gaza. À son bord, 200 tonnes de vivres (riz, farine, conserves…) qui ont été déchargés ce samedi 15 mars et vont être distribués à la population gazaouie, en proie à la famine et à une crise humanitaire majeure à cause du conflit avec Israël. Cette aide a été coordonnée par le chef hispano-américain José Andrés et son organisation, la World Central Kitchen (WCK), qui œuvre depuis 2010 dans les zones sinistrées du globe.

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Dans un message publié sur X, José Andrés a dit espérer ainsi apporter des milliers de tonnes de nourriture par semaine. « L’échec n’est pas une option… Le Nord doit être nourri ! », avait-il écrit un peu plus tôt dans la semaine.

José Andrès, sur le front depuis le tremblement en Haïti

Nourrir la population meurtrie et affamée de Gaza, telle est la grande mission que s’est fixée ce chef étoilé. Âgé de 54 ans et né en Espagne, José Andrès est connu pour avoir popularisé les tapas aux États-Unis, selon le Wall Street Journal.

Propriétaire de restaurants gastronomiques aux États-Unis, il est également le fondateur du Global Food Institute, à l’université américaine George-Washington, qui étudie les questions liées à l’alimentation, soulignent nos confrères du Monde.

Gaza est loin d’être sa première mission. Après avoir fondé la WCK lors du tremblement de terre de 2010 en Haïti, il s’est retrouvé sur de nombreux fronts, entre catastrophes naturelles et guerres. Le New York Times évoque la crise portoricaine après l’ouragan Maria en 2017, la guerre en Ukraine ou encore les grands incendies qui ont touché le Texas et le Chili en février dernier. Selon le média américain, l’ONG a déjà servi plus de 350 millions de repas depuis sa création.

Donner l’impulsion dans un réseau de chefs locaux

La WCK est une organisation, mais avant tout un réseau de chefs et de professionnels de la cuisine. Comme l’explique le média hawaïen Star Advertiser, lorsque José Andrés et ses équipes arrivent au plus vite dans une zone sinistrée, ils apportent les vivres et préparent les premières salves de repas pour donner l’impulsion. Ils comptent ensuite sur les cuisiniers et chefs du pays concernés pour prendre part aux opérations et poursuivre l’aide alimentaire.

Selon le New York Times, la World Central Kitchen est le plus grand programme d’alimentation d’urgence jamais mis en place par un groupe de chefs. Le média loue ainsi sa capacité à créer rapidement les réseaux sur le terrain, trouver des vivres, du matériel et à créer des cuisines communautaires éphémères dans des conditions souvent très difficiles.

C’est actuellement le cas à Gaza où 30 millions de repas ont été distribués et plus de 60 cuisines communautaires créées depuis le mois d’octobre, selon le site de la WCK. L’association prévoit d’ajouter au moins 35 cuisines supplémentaires. Elle précise que chacune d’entre elles a la capacité de produire environ 2000 repas quotidiens, soit un total de 350.000 par jour, calcule le quotidien américain.

Objectif : un million de repas par jour

Toujours auprès du média new yorkais, le chef étoilé José Andrès explique vouloir arriver à distribuer au moins un million de repas par jour et pouvoir atteindre le nord de la bande de Gaza. Car aujourd’hui cette zone est quasiment coupée du peu d’aides qui arrive par le sud, notamment depuis Rafah. Celle-ci est très vite bloquée par les attaques, les pillages et doit emprunter des routes bombardées.

Malgré cette initiative, l’arrivée du navire de José Andrès n’est qu’une goutte d’eau dans l’océan, face à l’urgence dramatique que connaît Gaza, souligne auprès du HuffPost Jean-Claude Samouiller, président d’Amnesty International France. Il appelle à lever les blocus et ouvrir les corridors pour laisser passer les camions d’aide humanitaire.

Selon des chiffres de l’ONU, environ 80 % de la population de Gaza dépend de l’aide internationale, et environ un million de personnes dépendent de l’aide alimentaire quotidienne.

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