Le guépard fait son grand retour en Inde, 70 ans après sa disparition

Guépard en Namibie. (Photo by Jean-Denis JOUBERT/Gamma-Rapho via Getty Images)
Guépard en Namibie. (Photo by Jean-Denis JOUBERT/Gamma-Rapho via Getty Images)

Guépard en Namibie. (Photo by Jean-Denis JOUBERT/Gamma-Rapho via Getty Images)

ANIMAUX - Le guépard fera son grand retour en Inde dans un mois. Disparu depuis plus de 70 ans, l’Inde a annoncé mercredi 20 juillet qu’elle allait réintroduire sur son territoire le guépard, grâce à un accord avec la Namibie qui lui livrera un premier groupe de huit félins.

L’Inde travaille à ce projet depuis 2020, année durant laquelle la Cour suprême avait autorisé l’introduction de guépards africains à titre expérimental dans un “endroit soigneusement choisi”. C’est le parc national de Kuno-Palpur qui a été choisi en raison de son abondance de proies et de prairies.

Le guépard asiatique est une espèce officiellement déclarée éteinte en Inde depuis 1952. L’accord signé ce mercredi à New Delhi permettra de faire venir des guépards africains dans un parc national de l’État de Madhya Pradesh (centre) dans le cadre du 75e anniversaire de l’indépendance de l’Inde, le 15 août.

L’Inde mise gros sur ces guépards

“Achever 75 glorieuses années d’indépendance en rétablissant en Inde l’espèce terrestre la plus rapide du monde, le guépard, ravivera la dynamique écologique du paysage”, a tweeté le ministre indien de l’Environnement, Bhupender Yadav.

Le guépard est le seul grand carnivore à s’être éteint en Inde, principalement en raison de la chasse et de la disparition de son habitat naturel. Le Maharaja Ramanuj Pratap Singh Deo est généralement considéré comme ayant tué, à la fin des années 1940, les trois derniers guépards du pays.

“La réintroduction du guépard améliorera aussi considérablement les moyens de subsistance des communautés locales grâce aux perspectives d’écotourisme à long terme”, s’est-il encore félicité.

“L’objectif principal du projet de réintroduction est d’établir une population viable de guépards en Inde, et de lui permettre de jouer son rôle fonctionnel de prédateur au sommet de la pyramide alimentaire”, a expliqué le ministère de l’Environnement dans un communiqué.

Après la Namibie, l’Inde espère également conclure un accord avec l’Afrique du Sud pour faire venir d’autres guépards de ce pays.

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