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Le plus gros serpent du monde : une nouvelle espèce d'Anaconda découverte en Amazonie

Les anacondas sont les serpents les plus gros, tandis que les pythons sont les plus longs. La forêt amazonienne abrite l'espèce de serpent la plus lourde au monde, l'anaconda géant, ou anaconda vert. Ce dernier peut faire 5 mètres de long, soit moins que les 8 mètres d'un python d'Asie du sud-est, mais il bat tout le monde sur la balance. Car il pourrait atteindre les 230 kg.

Mais alors qu'on pensait que cette espèce pouvait se retrouver dans toute l'Amazonie, une équipe de chercheurs - qui réalisait un documentaire pour National Geographic et Disney + en présence de la star hollywoodienne Will Smith - a découvert qu'il existait en réalité deux espèces distinctes d'anaconda vert. L'objet du documentaire était d'enquêter sur les dégâts des forages pétroliers en Amazonie sur les peuples autochtones et les écosystèmes locaux. Dans ce contexte, ils se sont intéressés à la santé de cet immense serpent, qui, en tant que prédateur situé tout en haut de la chaîne alimentaire, est particulièrement vulnérable face à la dégradation de son habitat et aux dommages causés à ses proies.

En réalisant un vaste échantillonnage d'anacondas en Amazonie, afin notamment de mesurer le taux de métaux lourds dans leur corps, les spécialistes ont découvert que les anacondas étaient plus gros en Équateur qu'au Brésil. "Nous en avons trouvé un qui mesurait 6,3 mètres, ce qui est proche du record officiel", a déclaré à IFLScience Bryan Fry, de l'Université du Queensland, co-auteur d'une étude décrivant la (...)

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