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Les plus grandes colonies d'animaux sont formées par cette espèce de fourmi !

Une colonie est définie par un groupe d'organismes individuels appartenant à la même espèce, vivant rassemblés selon un mode de vie particulier. En groupe, les individus peuvent se défendre plus efficacement contre les prédateurs, qu'il s'agisse de prédateurs terrestres, aériens ou marins. Les membres d'une colonie peuvent également se relayer pour la garde, permettant à certains de se nourrir ou de se reposer pendant que d'autres surveillent les dangers potentiels.

En Antarctique, sur l’île de Ross, l’une des plus grandes colonies de manchots empereurs rassemble jusqu’à 600 000 oiseaux. Dans les lacs d’Afrique de l’Est, plus d’un million de flamants nains se retrouvent au moment de l’accouplement. Au large de l’Afrique du Sud, entre mai et juillet, ce sont des centaines de millions de sardines qui nagent ensemble vers l’Est. Tandis que 2 millions de gnous traversent chaque année la Tanzanie... Il n’empêche : au jeu du plus grand nombre, les insectes battent tous les records. En 2020, des experts ont estimé que la nuée éphémère de criquets pèlerins qui avait déferlé sur l’Afrique de l’Est totalisait… 200 milliards d’individus !

Plus impressionnant encore : les fourmis d’Argentine. Importées en Europe par accident il y a un siècle, elles y ont fondé une supercolonie permanente de milliards d’ouvrières s’étendant sur 6 000 km de côtes, du Portugal à l’Italie. Et d’après les scientifiques, celles-ci seraient génétiquement liées à d’autres supercolonies aux États-Unis et au Japon, (...)

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