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Le plus grand récif corallien en eau profonde connu découvert aux Etats-Unis

La découverte est exceptionnelle. Par voie de presse, des scientifiques américains ont annoncé avoir cartographié le plus grand récif corallien d'eau profonde, qui s'étend sur des millions d'hectares au large de l'Atlantique, de la Floride à la Caroline du Sud. "Il s'agit essentiellement de la plus grande région de monticules coralliens en eau profonde au monde qui ait été documentée jusqu'à présent", a confirmé Derek Sowers, responsable des opérations de cartographie pour l'Ocean Exploration Trust et auteur principal de l'étude, dans le quotidien américain USA Today. Pour l'océanographe passionné par l'exploration et la découverte des habitats sous-marins, il s'agit d'un écosystème "incroyable et gigantesque".

Pour se rendre compte de l'immensité de ce récif, Derek Sowers le présente comme étant trois fois plus grand que le parc national de Yellowstone, une zone protégée située à cheval entre Wyoming, le Montana et l'Idago qui s'étend sur 8983 km², soit une superficie plus grande que la Corse. Dans un article publié sur Geomatics, les scientifiques détaillent une importante campagne d'exploration pour observer le plateau de Blake, un plateau continental de l'océan Atlantique situé au large des côtes sud-est des États-Unis. Sowers évoque des monticules de coraux d'eau froide "ayant la forme de bosses ou de pinacles sur le fond marin", et dont la hauteur peut varier de trois à trente mètres. "Ils se forment sur de longues périodes à partir du matériel squelettique des coraux pierreux (...)

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