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Gigantisme polaire : on en sait plus sur ces araignées de mer géantes !

Vous connaissez les araignées de mer, ces crustacés apparentés aux crabes que l'on trouve dans le fond de l'océan, et que l'on déguste parfois sur un plateau de fruits de mer. Mais vous ne connaissez probablement par l'araignée de mer géante de l'Antarctique, qui peut atteindre plusieurs dizaines de centimètres d'envergure. Une étude de l'université d’Hawaï, publiée dans l’Ecological Society of America, s'est intéressée de plus près à ces mystérieuses créatures que l'on trouve dans les profondeurs de l'océan Austral, et surtout à leur manière de se reproduire.

Les araignées de mer géantes, ou pycnogonides, ne sont pas vraiment des araignées, mais des invertébrés ressemblant à des araignées, avec leurs huit pattes longues et fines. La plus grande de ces dernières, la Colossendeis megalonyx, a été observée pour la première fois en 1881. Malgré cette découverte réalisée il y a 140 ans, on connaît peu de choses sur ces arthropodes marins. Mais on sait notamment que les spécimens découverts près du continent Antarctique ont des pattes qui peuvent faire jusqu'à un demi-mètre. C'est le parfait exemple de ce que l'on appelle le "gigantisme polaire", un phénomène assez intrigant, qui pousse les espèces de ces régions froides à devenir plus massives.

Chez d'autres araignées de mer vivant dans des eaux plus chaudes, c'est le parent mâle qui s’occupe des bébés en les transportant durant leur développement. Chez ces spécimens des eaux glaciales, que les scientifiques ont pêchés et transportés (...)

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