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Géminides : ne manquez pas cette magnifique pluie d'étoiles filantes en décembre 2023

Du 4 au 17 décembre 2023, si la couverture nuageuse le permet, vous aurez la chance d'apercevoir les Géminides, une des plus belles pluies d'étoiles filantes de l'année. Le pic sera atteint dans la nuit du 14 au 15 décembre.

Décembre est le mois des Géminides, une superbe pluie d'étoiles filantes que l'on peut admirer entre le 4 et le 17 décembre 2023 et dont le maximum d'activité est attendu dans la nuit du 14 au 15 décembre. Un taux de plusieurs dizaines d’étoiles filantes par heure devrait être atteint. Les Géminides sont en plus connues pour être particulièrement lumineuses.

Les Géminides proviennent d'un astre mystérieux

Contrairement à d'autres essaims connus, comme les Léonides ou les célèbres Perséides, les Géminides ne proviennent pas d'une comète mais d'un objet astronomique intrigant, qualifié d'astéroïde ou de comète éteinte, 3200 Phaethon. Il doit son nom, celui du fils d'Helios (le dieu grec personnifiant le Soleil), à sa trajectoire étonnante, qui l'amène très près de notre étoile. Les scientifiques pensent qu'il provient d'un corps plus grand qui s'est disloqué lors d'une collision avec un autre astéroïde. L'astéroïde Apollo 2005 UD pourrait être le deuxième morceau de ce corps originel.

3200 Phaethon est principalement composé de roches et non de glace comme les comètes et il est enveloppé d'un nuage de poussières particulaires qui, quand elles atteignent l'atmosphère terrestre, se consument avec plus de brillance et pendant une période plus longue que les poussières de comètes. Cela procure donc l'occasion d'observer de magnifiques étoiles filantes, à condition de braver la rigueur des températures et d'avoir la chance de résider dans une région épargnée par les nuages.

Trouver la constellation des Gémeaux pour les repérer

Si les yeux, avec la vision grand angle qu'ils procurent, restent l'"instrument" à privilégier pour guetter les étoiles filantes, les astronomes amateurs peuvent aussi se munir de jumelles ou d'une lunette.

Pour les observer, il convient de trouver la constellation des Gémeaux, dont elles tirent leur nom, même si les étoiles filantes les plus visibles peuvent apparaître presque n'importe où dans le ciel. Munissez-vous de notre carte du ciel pour vou[...]

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