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La fusée géante de SpaceX transportera la station spatiale privée Starlab

Starlab
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Oubliez la Station spatiale internationale (ISS). L’avenir de l’habitation en orbite terrestre basse appartiendra au secteur privé. En tout cas, ce scénario s’est concrétisé un peu plus avec l’annonce d’un accord entre SpaceX et Starlab, une coentreprise entre Voyager Space et Airbus. Le but ? Déployer une station spatiale privée à proximité de la Terre.

« Nous sommes ravis d’annoncer que nous avons choisi le Starship de SpaceX pour lancer Starlab en orbite terrestre basse », a lancé la société américaine le 31 janvier. « Le Starship changera radicalement la façon dont nous accédons à l’espace, avec des stations spatiales entières comme Starlab lancées en une seule mission », a ajouté SpaceX.

Starship est la future génération de fusée que construit actuellement SpaceX. Elle est aujourd’hui en cours de conception et de test — deux vols d’essai ont eu lieu, mais qui se sont achevés prématurément. Un troisième vol est espéré en février, à une date indéterminée. La fusée doit partir du Texas pour rejoindre une heure et demie plus tard Hawaï.

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Le Starship, lors d’un test. // Source : SpaceX

Starship est une fusée monumentale, qui appartient à la catégorie des lanceurs super lourds. Elle mesure 131 mètres, est large de 9 m, pèse 5 000 tonnes et est constituée de deux étages —

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Crédits photos de l'image de une : Source : Starlab