Funérailles. Qu’est-ce que l’aquamation, la technique choisie par Desmond Tutu à la place de l’incinération ?

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Fidèle jusqu’au bout à une éthique de dépouillement, Desmond Tutu avait demandé que son corps subisse une aquamation. Ce processus est considéré comme une alternative écologique à la crémation.

C’est un souhait posthume clairement exprimé de son vivant par le lauréat du prix Nobel de la paix, indique The Standard. Desmond Tutu, dont les obsèques ont été célébrées au Cap le 1er janvier, avait en effet choisi d’être non pas incinéré, mais “aquamaté”.

Sous ce néologisme se cache une technique de traitement des dépouilles, l’aquamation. Aussi connue sous le nom d’“hydrolyse alcaline”, détaille le quotidien sud-africain, l’aquamation est un processus de crémation à base d’eau.

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La BBC Africa détaille cette technique, qui consiste à chauffer la dépouille à 150°C dans un mélange d’hydroxyde de potassium et d’eau pendant quatre-vingt-dix minutes maximum. Ce procédé dissout les tissus corporels, ne laissant substituer que les os. Ceux-ci sont à leur tour pulvérisés en une poudre grossière à l’aide d’une machine appelée crémulateur.

Cette technique de crémation par hydrolyse est considérée comme plus respectueuse de l’environnement par rapport à la crémation traditionnelle puisqu’elle utilise moins de combustibles fossiles. Par conséquent, l’aquamation produit moins d’émissions dans l’atmosphère de divers gaz polluants. Selon la BBC Africa, le procédé réduit jusqu’à 90 % la quantité de dioxyde de carbone nocif pour l’environnement. C’est pour cette raison que cette technique a gagné en popularité depuis quelques années en tant qu’alternative écologique à l’enterrement ou à la

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